El Sonido que pesa

Tourmaster 4112 de Egnater : La Prueba

Hacer tubos más asequibles parece estar de moda en estos días : en pos del exitazo de Fender con su ampli de 5 vatios de bajo precio, el Champion 600, y la colaboración de Line 6 con Bogner que se ha animado para poner sus algoritmos al servicio del buen viejo sonido de los tubos, le toca a Egnater sacar un producto con un precio bastante agresivo para este constructor, ya que el Tourmaster 4112, un amplificador combo de 100W todo de tubos, está debajo de los 1500€ cuando el 4100 Head, sin su armario de 4 X 12 que se vende 799€, cuesta 1390€...

Lo decimos ahora, para los que no lo supieran, el vataje no significa lo mismo para un ampli con transistores como para un ampli de tubos. Sin simplificar demasiado, digamos que en cuanto al volumen, un ampli de tubos de 30 Vatios puede llevarse un ampli con transistores de 100 Vatios. Entonces imagina lo que puede hacer un ampli de tubos de 100 Vatios : ¡peleas indefinidas con los vecinos, por supuesto, un sólo do y romperás todos los cristales de la abuela! Muy a propósito, no necesitarás un PA en una sala de concierto pequeña (en un estadio sería limite... un poco).

Pesado


Conociendo la excelente reputación de Egnater (acuérdate de que han inventado el concepto de amplificadores con preamplificadores modulares, que se usan también el la serie MTS de Randall), lo que tienes por lo que pagas es bastante interesante. Pero no es la única calidad de este ampli. Con dos altavoces 2X12 Custom-Voiced Egnater ™ Elite-80 (diseñados por los mismos Egnater), el Tourmaster lleva botones en el panel frontal, debido a que ofrece no más que 4 canales distintos, cada canal con los parámetros usuales (Gain, EQ de 3 bandas - treble, mid, bass -, Master) y también un switch de efectos Clásico/Moderno. Una reverb global es asignable y Egnater suministra un robusto footswitch con 6 botones que permiten pasar de un canal a otro en un parpadeo.

No obstante, lo más interesante está en la parte posterior del ampli : un panel de Power Grid lleva una serie de pequeños switches que ajustan independientemente el volumen de cada canal. ¿Cómo funciona? Un switch divide por dos la potencia global del ampli, luego un selector para cada canal permite elegir entre tres potencias : 10, 25 y 50 Vatios en el modo Half Power, y 20, 50 o 100 Vatios en el modo Full Power. ¡Es genial! Gracias a esta función, el Tourmaster se puede considerar como el ampli de tubos más flexible en el mercado : con una configuración de 10 o 20 Vatios, estará perfecto para practicar en casa, a 25 o 50 Vatios se puede usar durante los ensayos, empujándolo hasta 100 Vatios, y tienes un sonido real para los conciertos... ¡Qué felicidad!

 

Del otro lado, porque el Tourmaster necesita un grupo de transformadores para tener tanta flexibilidad, pesa una tonelada, tal vez dos. No pienses en llevarlo más de algunos metros sin agarrar una hernia. Sin embargo, Egnater tiene el remedio y provee 4 ruedas desmontables, ademas de asas laterales que permiten a dos personas llevarlo en el mismo tiempo. Así no se puede decir que el peso es un gran inconveniente. Pero volvemos otra vez a la parte posterior del ampli y nos centramos en las conexiones del loop de efectos, que pasa por los tubos y se puede asignar a los canales 1 y 2, canales 3 y 4, a todos los canales a la vez o sólo al pedal, con la posibilidad de ajustar el nivel del mando y del retorno,  y elegir si todo esto está en serie o en paralelo. ¿Ya está? ¡Todavía no! También hay una sección de salidas para linea/grabación con ajuste de la impedancia de 4, 8 o 16 Ohms y un ajuste de Master bias con test points. ¿Qué más quieren? ¿Sonido? OK.


Potente

Es tiempo de hablar del sonido. Y estamos felices de encontrar los tubos prometidos, 8 tubos de preamp (Egnater 12AX7™ / ECC83) y cuatro de salida (Egnater 5881 6L6), todos seleccionados por Groovetubes para Egnater.

Los canales 1 y 2 están dedicados a los sonidos claros y se parecen bastante a los Fender, con la diferencia de que el canal 2 tiene un poco más de gain y entonces se puede empujar hasta un overdrive suave. En cuanto a los canales 3 y 4, se dedican al overdrive : con el canal 3 entramos en las sonoridades rock British, de tipo Marshall, lo que encantará los aficionados de Angus Young y/o Jimmy Page, mientras el canal 4 ofrece las saturaciones más furiosas e intensas del ampli, con sonoridades Heavy Metal y 80’s.

No obstante, el ampli Tourmaster suena más rock que metal y no se adaptará fácilmente a los estilos extremos del rock/metal. Es inútil buscar las sonoridades de Dimebag o de Korn. Los aficionados de Doom, Black, Death y Trash tendrán que usar un pedal de distorsión para obtener el sonido que quieran. No es un punto negativo, pero uno lo tiene que saber....

Para todos los otros estilos, desde el jazz y el blues hasta el rock más o menos duro, no hay problema, sobre todo gracias al switch Classic/Modern disponible en cada canal que te deja tener un sonido personalizado. En el canal 1 por ejemplo, el modo Clásico dará un sonido de tipo Twin cuando el modo Moderno te acercará a las sonoridades claras de un JTM. Y eso sin mencionar la configuración del Contour, un tipo de empuje o reductor que altera los tonos de manera significante.... El resultado : del sonido claro al overdrive, de moderno a vintage, hay una gran paleta de matices, particularmente en las sonoridades de transición como el overdrive suave o la saturación heavy.

Abajo unos ejemplos sonoros.

Con una Les Paul :

Clean 1, Clean 2, Clean 3, Lead, Overdrive 1, Overdrive 2


Con una Stratocaster :

Clean, Overdrive


Conclusión


Que se puede decir excepto que, básicamente, a este ampli no le falta casi nada. Nos hubiéramos gustado tener un ampli menos pesado, pero parece difícil de realizar con todos lo que ofrece en cuanto a la potencia de sus posibilidades. Quisiéramos un footswitch con más de 6 botones para más flexibilidad, o capacidades MIDI. Pero sería buscarle tres pies al gato. La verdad es que el Egnater ofrece, a un precio relativamente simpático, un amplificador que suena muy bien y que podría ser el único ampli que necesites, si no tomas en cuenta la cuestión del peso. Bravo.


 

  • Flexibilidad, con sus 4 canales
  • La posibilidad de adaptar la potencia a tus necesidades
  • El sonido
  • Muy completo
  • El precio

  • Inadecuado para Metal (pero con un buen pedal...)
  • No hay conexiones MIDI
  • 43 kg (rodis no incluidos)