U-Mix and You Control

Prueba del Mixvibes U-Mix Control Pro

La empresa Mixvibes fue creada en 2003, comercializaba al principio un producto que permitía pinchar archivos digitales gracias a vinilos y CD con timecode mediante una tarjeta de sonido. Hoy en día, Mixvibes propone dos productos: el VFX Control, una solución de mezcla vídeo, y Cross DJ, una solución de mezcla de audio. El presente banco de prueba se dedica a un bundle completo compuesto por un controlador llamado U-Mix Control Pro y el software Cross DJ en versión completa.

Apertura

Mixvibes U-MIX Control Pro

Después de haber encendido la U-Mix, nos encontramos frente a botones que parpadean un poco a la manera del famoso carro de Michael Knight. La mesa tiene dimensiones compactas (375 x 43 x 193mm), pero los botones son bastante grandes, en cambio las ruedas jog son realmente pequeños y finos: no tendrás las sensaciones de un tocadiscos, si es lo que buscas. El tacto de los potes es bastante “plástico”, pero parecen de buena calidad. Los faders son estándares, pero ajustados con una fricción bastante pronunciada. En cambio, el crossfader es realmente fluido.

 

En la parte delantera de la mesa se encuentran dos salidas de auriculares, de 3,5mm y 6,5mm. Esto debería de ser obligatorio en todas las mezcladoras para evitar malas sorpresas debidas a la pérdida del famoso adaptador en el fondo de un flightcase. Dos pequeños potes permiten ajustar el volumen y la mezcla. En la parte posterior, las dos entradas / dos salidas estéreo de la tarjeta de sonido integrada (48kHz, 16 bits) permitirán conectar tocadiscos, lectores de CD o MP3 externos mediante conectores RCA. Un mini potenciómetro permite ajustar la curva de repuesta del crossfader. Notamos que el controlador funciona muy bien cuando esté auto-alimentado por USB y que también es posible conectar una alimentación de 6V 1,5A (no incluida) si tu computador no puede asegurar su alimentación. Un pequeño interruptor te da la posibilidad de elegir el modo de alimentación deseado (USB o adaptador).

 

 

 

Mixvibes U-MIX Control Pro

 

 

Configuración


Mixvibes U-MIX Control Pro

El panel de configuración de Cross DJ está bien surtido: duración de la alarma del fin de la canción, etapa de análisis del BPM, cantidad de cache del audio, mapeo de los atajos, grabación del set... y tres funcionalidades llamaron mi atención:

 

- una parte “Remote” que permitirá conectar una aplicación para iPad para el control remoto (para pinchar cuando bajes a bailar con el público por ejemplo)

- una parte “Midi” que permite elegir otro controlador, en la versión incluida de Cross DJ se puede elegir entre unos treinta controladores (incluso los CDJ 2000 tienen sus mapeos). Además, numerosos mapeos adicionales están disponibles en el foro del sitio

- una parte “Audio” permite configurar la tarjeta de sonido utilizada por el software Cross DJ: la tarjeta de sonido de U-Mix, por supuesto, y también todas las tarjetas de sonido de tu máquina. Podrás asignarle cada canal del programa (Master, Cue, Direct A o Direct B) al canal deseado de la tarjeta de sonido. Notamos además que la calidad del sonido de U-Mix parece buena.

 

 

¿Y qué pinchas?


Mixvibes U-MIX Control Pro

La lista de los 8000 archivos que componen mi biblioteca se cargó en menos de 10 segundos, y no logré hacerlo fallar, lee casi todo (AAC, M4A, AIFF, WAV, MP3, FLAC y OGG). El dock a la izquierda está bien pensado, muy práctico para visualizar todo o parte de la información. iTunes está bien integrado, pero la importación de la biblioteca iTunes se tendrá que hacer cada vez que lo arranques. La interfaz de búsqueda de canciones es eficaz y te permitirá encontrar en un santiamén las canciones deseadas, en particular con la función de filtrado de la totalidad de las pistas con columnas (nombre, artista, BPM, duración, fecha de la última reproducción, contador de lectura, calidad de la canción, etc.).

 

En cambio, la cosa se complica un poco con la administración del BPM. Cada canción tiene (o no) un Tag que contiene esta información, pero muy a menudo la precisión no es suficiente para usarla (no tiene cifra detrás del punto). Cross DJ, gracias a su motor de detección de Beats, permite calcular el BPM con la precisión necesaria (2 cifras detrás de la coma) - todo está bien entonces, me dirás. En realidad, Cross DJ guardar el resultado del cálculo en el tag de la canción, no en una base de datos aparte. Pero algunos formatos (las canciones compradas en iTunes por ejemplo) no autorizan la modificación del dicho Tag, por consiguiente esta solución es totalmente inservible con estas canciones. En cambio, no tendrás ningún problema con los archivos MP3 y WAV.



Mixvibes U-MIX Control Pro

Una zona de scroll en la parte superior de la pantalla permite la sincronización visual de los beats, me pareció mucho menos práctico que en Virtual DJ, sino inservible. Cuando uno quiere sincronizar la canción con los jogs, la vista empieza a temblar y es difícil hacer el ajuste con precisión.

 

En cambio, la función Sync funciona bastante bien (pero el BPM debe ser preciso: ver arriba). Varios pulsar la tecla Sync ayudan a seleccionar la sincronización más eficiente (permite realizar desajustes de un semi-tono o recuperar una sincro).

 

Una barra Preview a la derecha de la pantalla permite escuchar rápido la canción en los auriculares y desplazarse en un clic en cualquier lugar. Cuando buscas una canción, ni hace falta pulsar Play, se reproduce cada canción al seleccionarla gracias a la rueda ubicada en el centro de la mesa, algo muy conveniente.

 

 

 

Efectos, ecualizador, bucles y cue


Mixvibes U-MIX Control Pro

Esta parte es muy sencilla: en cada lector, dos potes pilotan los efectos, una rueda “Select” con muescas permite seleccionar y activar el efecto con un simple pulsarlo, otro potenciómetro se encarga de definir la intensidad de uno de los parámetros del efecto. Sencillo, sin florituras, y altamente eficaz. Los efectos siguientes están disponibles: Delay, Flanger Hi-Pass en versión simple o “+”, el manual no te explicará la diferencia entre las versiones simples y las “+”, la “+” es más “enérgica”, más “extrema”. Globalmente me ha decepcionado un poco la calidad de los efectos... En cuanto al ecualizador de 3 bandas, cada canal está equipado con 3 potes que, desgraciadamente, no cortan completamente la banda de frecuencia considerada (no hay función Kill).

 

En lo que va de los bucles y los puntos cue, aquí también el sistema es sencillo, pero eficaz con bucles automáticos que uno ajusta con una rueda con muescas. Uno activa el bucle haciendo clic en la misma rueda... Cada muesca permite hacer bucles de entre 16 compases y 1/8 de compás. A priori, no hay ninguna función para guardar los bucles, uno tendrá que programarlos de nuevo cada vez. También disponemos de 6 puntos cue realmente bien hechos: un clic para grabar y se enciende una luz. Con un shift+clic se borra el punto cue. En realidad, son dos bancos de tres puntos cue disponibles por lector: el botón “Select” permite pasar de uno al otro... Notamos que los puntos cue se guardan a la colección, los encontrarás entonces cuando enciendes de nuevo el software.

 

En cuanto a los jogs, será posible ajustar su sensibilidad, pero este parámetro es muy fino. En modo scratch noto una diferencia de sensibilidad cuando ejerzo una presión en el jog, pero es muy ligera... En mi opinión no lo veo muy útil, pero tampoco soy un gran profesional del scratch. Los jogs son muy precisos y reactivos para el mix, la implementación USB es entonces muy eficiente y la latencia no molesta mucho.

 

 

 

Mixvibes U-MIX Control Pro

 

 

Conclusión


Propuesto a precio de 299€, con el programa Cross DJ incluido en versión completa, el U-Mix es bastante atractivo para quien tenga un presupuesto ajustado. Pero cuidado, esta solución se dirige a DJs que no compran sus canciones en iTunes, la administración de BPM asociada hace que el producto casi no se puede usar para pinchar. En cambio, te convendrá si estás acostumbrado a trabajar con archivos WAV o MP3. Sin ser tampoco un producto para DJ profesional, el producto es de buena calidad y a un DJ le gustará el tamaño compacto de la máquina. Le queda a Mixvibes por corregir los pequeños defectos del software, porque la competencia hace furor en este sector.

 

  • El precio
  • La versión completa de Cross DJ
  • Auto-alimentación por el puerto USB
  • Navegación en las canciones
  • Numerosos formatos soportados
  • Sistema de escucha previa de las canciones
  • Administración de los puntos Cue
  • Administración del BPM de los archivos AAC de iTunes
  • Sincronización visual de los beats poco utilizable
  • Efectos algo ligeros, ecualizadores sin Kill