Regresa el campeón de la restauración

Prueba del iZotope RX 2 Advanced

Con la presentación de la segunda versión de su solución de restauración sonora, el editor iZotope piensa sin duda reiterar el golpe maestro logrado con su primogénita. ¿Qué tal?

 

iZotope RX 2 Advanced

Cuando, hace un poco más de dos años, iZotope emprendió la restauración sonora con iZotope RX (y RX Advanced), y aunque se conocía la calidad de los productos del editor, no se sospechaba la de la suite de programas (aplicación autónoma al principio, completada rápidamente por los plug-ins correspondientes a sus módulos de tratamiento). Porque el tema tratado parecía muy lejos de sus realizaciones anteriores, los plug-ins Trash (distorsión), Spectron (tráficos variados), Ozone (mastering), o el indispensable Radius (time strech y pitch shift para Logic). Sin embargo, gracias a sus algoritmos caseros, iZotope hizo pagar caro a Noveltech o Algoritmix y sus soluciones (bajo licencia en Waves, TC Electronic, Sony Oxford...), hasta las soluciones más profesionales (es decir horriblemente costosas) utilizadas regularmente (Cedar, reNOVAtor, NoNoise II, etc.).

 

Máquina de prueba


MacPro Quad Xeon 3,2 GHz

OS 10.6.5

iZotope RX 2 Advanced

iZotope RX 1.2.0 Advanced para comparar

Logic 9.1.3

Se puede descargar el programa desde el sitio del editor, la versión RX cuesta $349, la versión RX Advanced $1199 (o actualizaciones respectivamente a 149€ y 499€). La aplicación y los plug-ins son compatibles con Mac y PC (Windows XP, x64, Vista, Mac OS 10.5 y posterior), estos últimos en formatos RTAS, AudioSuite, VST, Mas, AudioUnit y DirectX.

 

La versión probada aquí es la versión RX2 Advanced.

 

 

 

 

 

Introduciendo iZotope RX2 Advanced

 

iZotope RX 2 Advanced

La instalación es sencilla y rápida, la autorización se hace mediante Challenge/Response o con el iLok, y la aplicación se sustituye a la anterior, además de los plug-ins. Al abrir la aplicación, RX2 Advanced escanea tus directorios Audio Unit y/o VST (se puede desactivar uno o el otro), porque una de las novedades es el soporte de plug-ins externos, una excelente idea para comprimir un archivo limpiado, darle un poco de dinámica con el boost de los transitorios, darle un color sonoro diferente del proporcionado por el ecualizador integrado, etc. Toma nota que el escáneo de los Audio Unit es más rápido que él de los VST. El panel de Preferencias contiene varias pestañas, que recuerdan las interfaces habituales del editor. Se arreglan los varios parámetros de audio, de visualización, los atajos del teclado (todos se programan), las autorizaciones, el comportamiento del copiar/pegar, además de una multitud de pequeñas funciones bienvenidas, como la manera de guardar archivos con sus historiales de edición... Los ajustes del Spectrogram siempre se realizan a través del menú View o gracias a un clic derecho en la forma de onda que abre un pop-up que permite llamar los módulos u otras funciones.

 

La gran y única ventana ha vuelto, dotada de algunos sutiles cambios estéticos, y con un pequeño bonus, la posibilidad de ocultar las partes derecha y baja, con el fin de aprovechar toda la pantalla (tres pequeños triángulos en la interfaz encima del historial). Siguen presentes también las ayudas contextuales y el manual en línea, muy completo. El editor pone a disposición de todos una guía de la restauración con RX.

 

Módulos

 

iZotope RX 2 Advanced

A pesar de los numerosos formatos (se pueden abrir archivos Wav, Broadcast Wav, AIFF, MP3, WMA, CAF, M4a, etc. sin hablar del soporte de los formatos de vídeo con importación directa del audio), RX2 todavía no importa el multicanal (sólo mono o estéreo), el mensaje de error sigue válido con su prometedor “Currently”.

 

Uno encontrará, por supuesto, los módulos que hicieron el éxito de la solución de restauración de iZotope. El primero es Declip (antiguo Declipper), el cual, aunque haya perdido sus modos Multiband y Multires, no deja de ser impresionante. El principio es sencillo: un lanza el análisis de un archivo que ha saturado (tiene que estar el límite encima de los -8dB FS, a falta de nivel suficiente se podrá subir la ganancia global del archivo mediante el módulo Gain), mueve el cursor Clipping Threshold de manera que el trazo rojo esté debajo de la línea blanca que atraviesa todo el histograma (que representa el clipping del archivo). Elige después uno de los tres modos, Low, Medium o High, ajusta el Makeup Gain (que evite un nuevo clipping de las crestas reparadas), averigua que todo esté bien gracias a la función Preview y hace clic en Process. Y se repara el archivo... Pues sí...

 

A continuación puedes escuchar una parte de sintetizador solo grabada desde mi SY99, he empujado las ganancias de modo a que sature la entrada. Justo después, el mismo sonido, pasado por el Declip (y normalizado de nuevo a -1dB, ya que la reparación baja el nivel). El resultado es bastante sorprendente:

 

 

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iZotope RX 2 Advanced

El módulo Declick, fuera de una mayor detección de los clics, recibe un Decrackle, ambos siendo tal para cual, no nos quejaremos. Asociados con el Denoise y el Remove Hum, ambas herramientas forman una combinación ideal para la digitalización de vinilos, de cassette, o para limpiar artefactos en el mundo digital (reloj malo, convertidores de mala calidad, soportes dañados, etc.).

 

No hay muchos ajustes, tres modos para el Declick (Single Band, Multi Band para clics regulares, Multiband para clics aleatorios), un Strength (longitud supuesta de los clips que se eliminarán). En cuanto al Decrackle, tres modos están disponibles (L, M y H), además de Strength y Skew (balance entre la acción en los niveles altos y bajos del audio). La última pestaña, Interpolate, permite corregir manualmente clic por clic (no más de 4000 samples de longitud, que haría un clic muy grande), gracias a un ajuste Quality (número de samples para la interpolación, que influye en la calidad y la carga del CPU) y un ajuste de asimilación de la señal que rodea el clic que se tratará (en ms).

 

Aquí tampoco hay nada que decir. El ejemplo a continuación muestra el efecto de los procesamientos en un archivo que resulta de la digitalización de un viejo vinilo de Bill Deraime. Después de pasar por el Declick/Decrackle, quedan dos clics. Se irá entonces a la pestaña Interpolate, algunos ajustes, y listo, se van...

 

 

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Quitar

 

iZotope RX 2 Advanced

Las dos herramientas más espectaculares de iZotope RX eran el Denoise y el módulo Spectral Repair. Siguen presentes, pero sus algoritmos fueron mejorados, el primero beneficia de un nuevo algoritmo (el D), y en la versión Advanced, hay muchas funciones adicionales. El principio del Denoise es el mismo, y es él que se utiliza en la mayor parte de las soluciones dedicadas a la restauración sonora, a saber una pequeña huella del sonido que da problemas, y su eliminación del archivo. Los métodos empleados son variables entonces, del filtrado en peine a los ecualizadores con Q muy estrecho, de varios filtros a la oposición de fase, etc. Por supuesto, el diseño y los procesos utilizados aquí son absolutamente secretos...

 

Las secciones Tonal y Broadband son idénticas, la del envolvente también (modificación mediante la curva del umbral de efecto de la reducción con respecto a la huella realizada), pero se ha añadido una nueva función Artifact Control. El botón More permite acceder a numerosos parámetros más, para afinar los ajustes. Recuerda que, tanto con Denoise, como con los otros módulos, usar varios pasos puede ser mucho más eficiente que un solo paso con ajustes globales. Aunque, desde esta versión, se puede aplicar el Denoise sólo a una zona de frecuencias seleccionada en lugar de la totalidad del espectro (ver abajo). Entre los ajustes adicionales, se nota la posibilidad de elegir el algoritmo de procesamiento de artefactos, con él de la ventana FFT utilizada (en modo Multi-Resolution, el Denoise se adapta según el contenido) y un conjunto que permite compensar la pérdida de frecuencias y ajustar precisamente las acciones del módulo.

 

Gran novedad del módulo, la función Adapt To Changing Noise Profiles, completada por un parámetro Learning Time (en segundos). Este último parámetro es crucial, porque le permite a RX2 adaptarse a los cambios rápidos o numerosos en un mismo archivo. Una vez activada esta función, el módulo, según el rango temporal seleccionado, se adaptará automáticamente a lo que considera como un ruido. Aunque esto se revela bastante eficaz, y hasta sorprendente, la precisión necesaria para limpiar eficazmente un archivo con ruidos de fondo variables sólo se obtendrá con un procesamiento manual.

 

A continuación está un ejemplo de reducción aplicada a la pista de sonido de una película de 1933, que los aficionados reconocerán sin problema. Primero, el audio original y después el audio procesado gracias a la nueva función Remove Hum que permite detectar automáticamente las frecuencias no deseadas en el espectro bajo, luego mediante la huella en un segmento, los ajustes de algunos parámetros, y por último, el audio procesado en modo Adapt To Changing Noise Profiles, con un tiempo de aprendizaje de 1,5 segundo (prior a una etapa de Remove Hum):

 

 

 

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El nuevo algoritmo cumple con sus promesas, y se revela efectivamente mucho más eficaz que sus predecesores. Corolario: el tiempo de procesamiento y la carga del CPU aumentan.

 

Reparar

 

iZotope RX 2 Advanced

Spectral Repair es una de las herramientas más impresionantes de la aplicación, que permite seleccionar una parte del archivo de audio y atenuarlo (pestaña Attenuate), sustituirlo por una interpolación del audio que lo rodea (Replace), sustituirla por una parte de audio similar presente en cualquier parte del archivo (Pattern) o interpolar de forma separada los armónicos y “ruidos” presentes de cada lado de la sección.

 

En la primera versión de RX, uno “sólo” tenía la posibilidad de elegir una banda de frecuencias mediante una herramienta de selección vertical (selección temporal) y/o horizontal (selección de frecuencias), de forma cuadrada o rectangular, con, a veces, todos los límites que este tipo de procesamiento imponía (sin selección precisa). RX2 proporciona herramientas adicionales, que permiten une selección muy precisa, con el uso de un lazo, una brocha, y una varita mágica (que ya conocen los usuarios de Photoshop). Se puede ajustar el diámetro de la brocha, de 4 a 100 pixeles, lo que permite aplicar procesamientos en zonas muy precisas o, a contrario, destrozar el audio... El módulo permite entonces aislar un ruido en un archivo, frecuencia por frecuencia o de modo global, y quitarlo sencillamente. Tenemos que reconocer que a veces toma tiempo manejar los varios procesos y ajustes (agradecimos la función Preview presente en todos los módulos), pero cuando funciona, funciona bien...

 

En esta grabación en club de Monk, se escuchan varios sonidos de conversación, de monedas o tapas (?) cayendo, un ruido de fondo bastante presente y un zumbido (en Si bemol, detrás de una canción en Si b, como todos los blues de Monk, y que, de hecho, no es fácil de quitar, por eso casi no lo tocaremos...). Preciso que estos ejemplos sólo ilustran las capacidades de RX2, no quiero decir que se tienen que quitar todas las interferencias:

 

 

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iZotope RX 2 Advanced

Esta herramienta es perfecta para el proceso del sonido en imágenes, para quitar un improvisto en sonido directo, en vivo, o en field recording, en post-producción, archivo, restauración de viejas bobinas o vinilos. Requiere una cierta costumbre de uso, para determinar el tipo de procesamiento (reemplazar, atenuar, etc.), pero una vez domeñado, el resultado casi siempre está, excepto si las frecuencias son demasiadas cercanas, o que casi se superponen, a menos de poder recuperar un trozo parecido en otra parte del archivo.

 

Otro ejemplo, esta grabación para un reportaje, en condiciones bastante desfavorables para el ingeniero de sonido: se supone que la voz es “off”, así que la sincronización no tiene importancia. Para apoyar su declaración, la persona entrevistada palmeó. Pero este ruido, primero lucha contra el sonido en fondo, y sobre todo no se entiende bien sin la imagen. Bueno, a quitarlos, simplemente, y es lo que hicimos:

 

 

 

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Herramientas adicionales

 

iZotope RX 2 Advanced

Como en la versión anterior, RX2 embarca algunos módulos adicionales. El primero es Gain, que, en la primera versión sólo servía para aumentar la ganancia de un archivo, pero aquí recibe opciones de Fade In y Out, con cuatro tipos de curva, bien hecho. El botón Scan permite visualizar toda la información de Peak, RMS, y DC por canal.

 

Un ecualizador paramétrico de cuatro bandas y dos filtros de paso-alto y bajo también están integrados, pueden trabajar con precisión gracias a sus ajustes Q y una amplitud de +15dB a -30dB. Uno elige un comportamiento IIR (de tipo analógico) o FIR (fase lineal), el último tiene una ventana FFT ajustable de 1024 a 16384 muestras. Todo eso se configura de forma gráfica con el ratón y su rueda, y aquí recordamos que la ergonomía de la aplicación es una de las mejores que existan actualmente.

 

Aparece un módulo Channel Ops, muy útil para ajustar el balance, para mezclar un canal dentro de otro (pestaña Channel Mixing). La pestaña Phase Rotation permite reducir la disimetría de las formas de ondas, alienándolas manualmente con los cursores, o mediante la función VariPhase que procede de modo automático. Por último, Azimuth Adjustment puede utilizarse para corregir algunos desfases que resultan de la grabación a cinta, en términos de volumen y de desfase temporal (en muestras). No pude probar esta última función, no tenía al alcance un material apropiado.

 

 

iZotope RX 2 Advanced

Seguimos con Spectrum Analyzer, que ofrece un analizador de lujo, de gran tamaño, cuyos diferentes ajustes permiten definir la ventana FFT (de 512 a 1048576 muestras...), nueve tipos de ponderación, el número de canales, etc. La información acerca de la frecuencia y del volumen se proporcionan colocando el ratón en donde quieras en la curva. Más fuerte aún, el contenido espectral de un punto del archivo de audio (hacer clic en la ventana de la aplicación) siempre se mostrará, actualizado en tiempo real si haces clic en otro lugar (hasta se ha previsto una visualización de Peak especial). Se puede hacer un zoom vertical u horizontal con la rueda. Sólo lamentamos la falta de una función Freeze, o de Hold para los peaks.

 

Otro módulo, Resample, utiliza la tecnología casera 64-bit SRC, una de las mejoras actualmente y que ofrece varios ajustes (pendiente del filtro, desfase de la frecuencia de recorte, limitador, eco previo de tipo FIR o IIR), gracias a un filtro implacable cuyo recorte puede ir hasta la vertical, rechazando totalmente el aliasing fuera del espectro audible. Uno encuentra esta tecnología en forma de licencias en numerosos softwares (incluso SoundBlade, Soundforge 10, Sample Manager, Wave Editor, por ejemplo), y este sitio realizó una comparación de varias tecnologías de Sample Rate Conversion, que da una idea de la calidad de iZotope.

 

Últimos módulos

iZotope RX 2 Advanced

Otro módulo ya conocido, Dither, que utiliza la tecnología casera MBIT+, y que también se encuentra bajo licencia en varios editores (Sonic Studio, Sony, Audiofile Engineering...). Los múltiples ajustes presentes permiten configurar la curva, la proporción, el límite y la eliminación de armónicos, a fin de garantizar el dithering más eficiente y en el mismo tiempo, el más “transparente” posible. Uno conoce la importancia de este proceso en la reducción de bits (de 24 à 16 bits, por ejemplo) desde el famoso artículo de Lipshitz y Vanderkooy.

 

En la versión RX2 aparecen los módulos Time/Pitch, Deconstruct y Plug-In. Este último alojará los plug-ins VST y/o AU según lo que hayas configurado en las Preferencias, adaptándose automáticamente al tamaño del plug-in. No hay nada específico que decir, excepto que varios plug-ins no se manipulan correctamente: si los ajustes reaccionan a la rueda, es imposible hacer clic en los botones, interruptores, mientras que otros plug-ins muestran una interface incompleta y no operacional, etc. No logré saber si esto viene de los plug-ins (parece que se deba a que la mayoría no son compatibles 64-bits) o de RX2. A ver cómo evoluciona en las próximas actualizaciones...

 

iZotope RX 2 Advanced

Time/Pitch utiliza la tecnología de Radius, excelente programa de compresión/expansión temporal y de modificación de la altura, que uno encontrará en forma de una licencia (opcional o no) en Pro Tools, Logic, Sonar, Soundtrack Pro, etc. Los ajustes son los mismos que los que se encuentran en la versión de Logic, por ejemplo, con funciones adicionales de Phase Coherence, explícita, y Width en la parte Formant, que permite una mayor precisión de corrección. Eso aparte, las posibilidades habituales están presentes, con un stretch de 12,5 à 800%, transporte de más o menos 36 semi-tonos, preservación de los transitorios, etc. Para tener más información acerca de las posibilidades de Radius, y escuchar numerosos extractos sonoros, puedes consultar el dossier comparativo publicado en nuestro sitio. Fue una muy buena idea haber incorporado Radius a RX2, ya que no está disponible (por el momento) en Logic 64-bit con OS X en 32-bit.

 

Por último, Deconstruct es un nuevo módulo que tiene el objetivo de separar el contenido tonal de uno sonido de su contenido en “ruido” (no armónico), cada uno con un ajuste de ganancia y un slider de balance. Los resultados, evidentemente, dependen del contenido original: uno de los usos del módulo, según el editor, es la eliminación de los ruidos que pueden persistir después del uso de Denoise. En los dos ejemplos siguientes se ha tomado de nuevo los archivos de Deraime y Monk, en los cuales intentamos quitar la mayoría de los ruidos, y que los archivos sigan utilizables. También se escuchará, de forma informativa, la separación total de los dos elementos del sonido, a saber lo que RX2 analizó como ruidos en cada uno de los archivos.

 

 

 

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Conclusión

 

Parece difícil añadirles laureles a victorias. En efecto, iZotope RX ya era una aplicación sorprendente. Pues, el iZotope RX2 no le tiene nada que envidiar, y logra traerle más a lo que ya era una referencia en cuanto a la restauración sonora. Que sea la adición del cuarto algoritmo de Denoise, la función Adaptive, la mejora del Declick y la integración de un Decrackle, la función Auto-Hum, la administración de los plug-ins externos (aunque perfectible), el Radius (excelente idea), las herramientas “mano libre” para el Spectral Repair, las funciones mejoradas de Batch (falta tiempo y espacio para contarlo todo), y todos los trucos de edición, de ergonomía (irreprochable, lo recuerdo, un verdadero ejemplo para todos los editores), esta nueva versión luce, realmente, sin chulería ni efectismo.

 

La versión RX ya se había impuesto en los estudios (he visto entrevistas con mucho soplo, zumbido, salvados en el mix gracias a un simple paso por Denoise, sin ajustes múltiples ni largos minutos de configuración...) y configuraciones de amateurs (más RX que RX Advanced), no hay por qué esta nueva versión que realmente trae nuevas funcionalidades y mejora las existentes, no siga el mismo camino. Recomiendo probar la versión de demo disponible libremente a la descarga desde el sitio del editor, pero cuidado: podrías adoptarlo sin que te des cuenta...

  • Solución completa e integrada
  • Plug-ins incluidos
  • Multi-formato y plataforma
  • Eficacia del Declip
  • Nuevo algoritmo para Denoise
  • Función Adaptive
  • Spectral Repair
  • Declick
  • Nuevo Decrackle
  • Herramientas “mano libre”
  • Auto-Hum
  • Integración de Radius
  • Funciones de Batch
  • Dithering y Resampler de gama alta
  • Módulos EQ, Gain, Channel Ops, Spectrum Analyzer
  • Resolución del analizador
  • Ergonomía sin par
  • Estabilidad
  • Historial integrado a la sesión
  • Se abre de nuevo la sesión después de un fallo
  • No hay fallo (excepto los debidos a los plug-ins externos no compatibles)
  • Administración de los plug-ins externos VST, DirectX y AU
  • Un atajo del teclado permite llamar de nuevo presets de plug-ins
  • Programación de los atajos
  • Precio de las actualizaciones
  • Relación calidad/precio de la versión Advanced
  • Excelentes manuales y ayuda contextual
  • Manual y ayuda contextual sólo en inglés
  • Se puede mejorar el Deconstruct
  • Se puede mejorar el soporte de los plug-ins
  • Todavía no hay soporte del multicanal