Síntesis multifacética

Prueba del Clavia Nord Wave

Integrando la modelización analógica, la síntesis FM, formas de ondas digitales y la reproducción de muestras, el Nord Wave se posiciona como un especialista multi-síntesis. Centrándose en la programación inmediata a diferencia de navegar a través de páginas del menú sin fin, ¿a ver si logra imponerse?

En 1995, Clavia presentó el Nord Lead, una pequeña bomba roja que modelizaba los sintetizadores polifónicos de antaño. La máquina integraba también un banco de sonidos del original Prophet-5. En 10 años, dio a luz a una cría prolífica, explorando de paso la síntesis FM, con el Nord Lead 3 y su extravagante interfaz luminosa. Lo único que faltaba era la reproducción de muestras, algo que Clavia no tardó en desarrollar para generar algunos de los sonidos destinados al uso de sus teclados en concierto. El Nord Wave ha aprovechado estos conocimientos de la marca y ha alcanzado la madurez, con un sistema operativo (1.08) estable, y un banco adicional de 250 MB de muestras de Mellotron. Una prueba era necesaria....


Primeros pasos


http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/03/1nw_photos_avant001_350.jpg?w=300Fiel a la tradición Clavia, el sintetizador Nord Wave es ligero y de construcción robusta. Con 6 kilos en la báscula, en una carcaza toda de metal rojo y negro, la máquina está hecha para condiciones en vivo. Los controles (33 potenciómetros, 3 codificadores dentados sin fin, 33 botones) están anclados sólidamente al panel frontal (¡no escaparán!) Como de costumbre, están agrupados en la parte izquierda de la máquina. Te gustará o no. De todos modos, los controles son demasiados atestados y pequeños para ojos cansados y manos temblorosas. Además, la pantalla está en la parte extrema izquierda, lo que no facilita la lectura. Todos los parámetros, excepto los globales/Midi, se acceden directamente a partir del panel frontal. Algunos botones tienen funciones alternas a las cuales se acceden pulsando “Shift”. Las secciones son bastante claras, con (de la izquierda a la derecha) : modulaciones (portamento, LFO, envolvente que se puede asignar), 2 osciladores, un filtro con su envolvente, el volumen con su envolvente y sus efectos. El flujo de trabajo y el uso fácil son los puntos fuertes de este teclado. La pantalla LCD (2 x 16 caracteres) completan el menú : además de los nombres de los programas, la pantalla LCD indica el valor de todos los parámetros en curso de edición, en particular los nombres de las multi-muestras y de las ondas digitales. Toma nota que el valor de algunos parámetros aparece con su verdadera unidad de medición : frecuencia en Hz, tiempo en segundos, intervalo en semi-tonos... ¡simpático! Un botón “Panic” dedicado puede cortar todas las notas y es ideal en concierto. Algunos pequeños defectos : falta un botón “comparar” y los potenciómetros rotativos sólo funcionan en modo “salto”.

http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/03/12nw_photos_connectique_depouillee_350.jpg?w=300En lo que va de la acción del teclado, el Nord Wave ofrece un teclado ligero de 4 octavas (49 teclas) sensibles a la velocidad y a la presión. Su tacto y su respuesta dinámica son cómodos y responden a los matices, sin embargo, el control de presión es muy abrupto y no es muy expresivo. Es una pena que Clavia no haya cambiado al teclado estándar de 5 octavas, sobre todo para reproducir multi-muestras. Para paliar esta falta de octavas, existen botones que efectúan transposiciones rápidas, de más o menos dos octavas, al lado de la excelente palanca de pitch sin posición central y de la rueda de modulación. Después de examinar el panel posterior, uno estará decepcionado (ver la foto) : un par de salidas audio, un jack para auriculares, un dúo Midi, 2 salidas para pedales, y un puerto USB (lee la parte acerca de la gestión de las muestras). Así que adiós a las salidas múltiples, al audio digital, al MIDI Through... Lo único que nos alivia es la alimentación interna, y es una sorpresa de parte de una máquina de este nivel y de tal precio.


Una gran variedad de sonidos


Wave Family

El nombre recuerda ilustres vintages alemanes, pero el sonido del Nord Wave no tiene nada que ver con la línea PPG y Waldorf (lo compare al PPG Wave 2.3 y el Waldorf Microwave XT). El PPG es mucho más orgánico, con sus tablas de ondas de 12-bit y sus filtros SSM. Hasta el Microwave XT, que es 100% digital, suena muy distinto, con filtros muy potentes y modulaciones muy profundas. En realidad, aparte de sus múltiples formas de síntesis, el Nord Wave no tiene tablas de ondas, es decir una sucesión de ondas elementales cuyos periodos son independientes de su frecuencia.

Con varios motores de síntesis, el Nord Wave tiene un rango de sonidos amplio : imitaciones de sonidos vintage analógicos, híbridos digitales/FM, instrumentos acústicos con una FlashRam de 180MB llena por anticipado al 90%. Las multi-muestras están bien ensambladas, bastante bien bucladas, son musicales pero sufren una mayor laguna en el diseño de la máquina : no es posible trabajar en varias capas dinámicas. Resulta una falta de expresividad en algunos sonidos acústicos, la dinámica de los ataques se limitan a controlar el nivel y abrir un filtro, como con un viejo reproductor de muestras clásico. Es muy obvio en el piano, las cuerdas (grandes secciones o secciones pequeñas), el bajo, la guitarra, los instrumentos de metal, o los trombones. Los otros instrumentos muestreados suenan mejor : el bajo eléctrico, el órgano de iglesia, los coros. El punto fuerte de este banco de multi-muestras es, sin duda, el Mellotron, porque sus muestras son estáticas. El Nord Wave ofrece también no menos de 250 MB grabados en un nuevo Mellotron fabricado con piezas de origen. Clavia ha adquirido los derechos en las cintas originales del Mellotron MKI, MKII, M300 y M400. Al final, no menos de 65 multi-muestras se entregan en CD con la máquina, algunos de ellas ya están incluidas en la FlashRam. Algunos ejemplos, sin efectos adicionales : 3Violines, 16Violines, AltoSax, un Coro de Chicos y Metales.

http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/03/2nw_photos_wave_family_350.jpg?w=300En cuanto a los sonidos de sinte, aquí Nord Wave sale adelante, en todos los puntos : bajos sintéticos, leads suaves, con portamento, sincro, arpegios, sonidos FM/digitales o pads. Es una recopilación virtual de una gran parte de la historia de la síntesis. Una prueba indispensable en los sintetizadores digitales, los graves y agudos extremos. En los agudos, el Nord Wave se comporta muy bien : no efecto de aliasing u otros ruidos digitales, no importa la forma de síntesis utilizada. En los graves, es igual de convincente y tienes que bajar mucho para obtener efectos metálicos desagradables. ¡Un buen resultado global!


Síntesis Múltiple


El Nord Wave es un sintetizador numérico con una polifonía de 18 notas. Su memoria contiene 8 bancos de 128 programas, incluso 3 pre-programados de fábrica. Afortunadamente, puedes elegir navegar a través de los programas por número, por categoría o por orden alfabético. ¡Sencillo y eficaz! Cada programa tiene dos slots (A y B) que se pueden apilar o reproducir en dos canales MIDI distintos. Pero no puedes separar los dos slots, ni activar uno o el otro con la velocidad, ni editarlos juntos en el mismo tiempo. Son defectos que el sistema operativo actual (1.08) aún no ha corregido. Cada slot es un sintetizador independiente con dos osciladores, dos filtros, dos LFOs, tres envolventes, un ecualizador y un chorus. El primer oscilador puede producir ondas analógicas virtuales (pulso, triángulo, diente de sierra, seno, con sincronización interna), ondas digitales cíclicas (62 ondas como órganos, campanas, espectrales), síntesis FM y ruido variable (hay un filtro dedicado de 12dB/octava ajustable). El segundo oscilador, más potente, puede producir ondas analógicas virtuales, ensamblajes de transitorias muestreadas, formas de ondas en un ciclo (22 tipos), síntesis FM, y reproducir multi-muestras (lee Gestión de Muestras abajo).

Por cada oscilador, la síntesis FM funciona con dos operadores de onda de seno (un modulador y un portador). Puedes así ejecutar la síntesis FM con cuatro operadores, como en un Yamaha DX. En vez de ofrecer muchos algoritmos complejos con acceso a todas las frecuencias, Clavia ha optado por algunos algoritmos globales, con ratios de frecuencias fijos. Existen nuevos algoritmos cuyos ratios de modulación van de 1 a 9 sin feedback, y los mismos con feedback. Si ambos osciladores FM están en uso, pueden inter-modular, lo que aumenta las posibilidades. Con un DX, sólo necesitas dos algoritmos para lograrlo, pero el Nord Wave ofrece una versión muy suavizada e inmediata de la síntesis FM. Un parámetro “Shape” se utiliza para variar el contenido armónico de las ondas, según su tipo. En una onda analógica virtual cuadrada por ejemplo, cambia el tamaño del pulso ; si se activa la sincronización, se jugará con la frecuencia del oscilador esclavo ; con una onda FM puedes variar el nivel de modulación y/o el feedback según el algoritmo. Aún mejor, los osciladores pueden interactuar a pesar de su tipo, lo que es un punto fuerte del teclado. Así, una multi-muestra podrá, por ejemplo, modular un ciclo de onda, o una frecuencia, o una fase. En el primer caso, expande el espectro de la onda, resulta un sonido más crudo y brillante. En el segundo caso, desplaza el contenido armónico, produciendo cambios más fluidos que la FM.


Filtros complejos


El filtro es de tipo multi-modo resonante. Ofrece seis modos : paso bajo, paso alto, paso banda, en peine, multi y vocal. El filtro de paso bajo es muy musical y coloreado con una resonancia de la frecuencia baja redonda y no silbante, como lo puedes escuchar en esta mini secuencia arpegiada. En cambio, se puede escuchar la inestabilidad significativa del sonido, con un aumento súbito del volumen antes de la auto-oscilación y luego el derrumbamiento del volumen. Es difícil controlarlo bien... El rango de frecuencias de cutoff va de 14Hz a 21kHz y es un poco más amplio que el rango audible. El filtro de paso-banda crea sonidos etéreos y es ideal para pads (filtro solo, filtro con auto-oscilación) o en conjunto con un filtro de paso bajo (apilando dos slots).

El filtro en peine permite lograr efectos de Phaser. El filtro multibanda funciona con tres picos cuyas distancias relativas son fijas. El parámetro “Freq” ajusta la frecuencia central. El filtro de voz es en realidad un doble filtro de paso-banda resonante muy inestable. Se utiliza la resonancia para ajustar la distancia entre dos picos. El filtro permite crear formantes, vocales, y resonancias internas, como en este ejemplo. Fuera de estos modos, los filtros pueden trabajar a 12 y 24 dB/octava (es decir 2 y 4 polos). La diferencia al oído no es tan obvia en un filtrado moderado, como aquí. Si empujas los filtros empiezas a diferenciar los dos modos, como en este pad. Por último, el tracking del teclado tiene tres posiciones (1/2, 2/3, 3/3) y la velocidad puede modular el envolvente del filtro, como en esta mini-secuencia vocal.

 


Gestión de Muestras

En las entrañas del Nord Wave está una FlashRam de 189 MB, 180 están dedicados a la carga de multi-muestras. A la diferencia de los samplers hardware en el mercado, esta memoria es permanente, es decir guardada para siempre. Tal vez no parezca suficiente para los estándares del material de hoy en día, pero utiliza un algoritmo de compresión para compactar archivos con un factor 3. Desgraciadamente, sólo se pueden cargar las muestras con un PC (XP o Vista) o Mac (OS 10.4 o superior) vía un puerto USB. El Nord Wave se entrega con una suite software que incluye pilotos, un programa de administración, y el banco Mellotron, todos son autónomos.  La integración a una aplicación host y el audio vía USB no están en el menú. Afortunadamente, el editor está bien hecho. Es muy visual y permite importar archivos WAV rápidamente en mono o estéreo 24bit, con o sin un bucle inicial. Muy sencillo también, puedes buclar muestras y asignarlas a las teclas MIDI. El programa permite el crossfade de bucles, en un ciclo largo o corto. Sin embargo, no se puede ajustar el punto de inicio de la reproducción, sólo crear un punto alternativo para derivar las transitorias sobre la marcha.

Hasta 91 zonas consecutivas se pueden definir en cada multi-muestra, pero no se pueden definir capas múltiples o crossfades. Si un archivo Wav contiene una secuencia de sonidos separados por silencios, una utilidad permite asignarlos automáticamente a las diferentes teclas, según un paso y un umbral audio que se definirán. Si el nombre de una nota original se encuentra dentro del archivo WAV, el programa puede detectarlo y asignar la muestra directamente a la tecla correcta. Una vez lista la multi-muestra, sólo lanza el procedimiento para transferir a una de las 99 ubicaciones en la FlashRam (toma pocos segundos). La posibilidad de exportar todas las muestras editadas a un sitio donde estarán almacenadas, es decir a una computadora, es lógico, pero comporta una interrogación crucial : ¿cuando el Nord Wave ya sea un sinte vintage, serás capaz de administrar las muestras con Vista 2020 o OS 20? A la hora de realizar esta prueba, Clavia anuncia la convergencia de sus formatos de muestras (nsmp) en la próxima actualización de su sistema operativo. De esta forma el Nord Wave podrá leer bancos de muestras en la serie Electro y viceversa.

 

Modulaciones simples


Ambos LFOs oscilan entre 0.03 y 523 Hz, un rango interesante que permite lograr niveles audio. Las cinco formas de ondas básicas están presentes : cuadrada, diente de sierra (reversa en el LFO2), triángulo, aleatoria discreta y aleatoria continua. Según el LFO, los destinos de modulación son el pitch de un oscilador, la cantidad de intermodulación, el parámetro “Shape”, el filtro de cutoff, la resonancia y el panning. El ciclo puede ser independiente para cada voz o sincronizado entre todas las voces, pero es imposible sincronizar el LFO a cualquier reloj o modular el volumen con un LFO, una pena. En el modo “Single”, el LFO sólo dura un ciclo. Sin embargo, no hay delay. Existe también un vibrato global, que permite ajustar el pitch con un delay fijo (3 parámetros de duración), la rueda, el aftertouch. Es todo lo que el Aftertouch puede modular, ¡bah!

¿Arpegiador?



Pues... ¡no, no hay ninguno! Sin embargo el NL3 tenía uno bien simpático... ¿será que han perdido el código los que Clavia?

En cuanto a los envolventes, existen 2 ADSR y un AD/AR cambiable. El tiempo de ataque va de 0.5 milisegundos hasta 45 segundos, mientras el tiempo de decaimiento y de release va de 3ms hasta 45s. Ambos ADSR están asignados al filtro y el volumen, es imposible usarlos para otra modulación.

En cambio, el AD/AR se puede asignar al pitch de los osciladores, a su intermodulación, al “Shape” del oscilador 2 y al filtro de cutoff. Aparte de los dos osciladores, no se puede asignarlo a múltiples destinos simultáneamente. La cantidad de modulación de este envolvente es bipolar. En el modo monofónico, puedes elegir (o no) la re-activación de los envolventes. Nos ha gustado la velocidad de estos envolventes, con un clic característico que se puede escuchar en este sonido de bajo.


¡Viva el Morphing!


http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/03/6nw_photos_avant002_350.jpg?w=300Es cierto que las posibilidades de modulación con este teclado son bastante fijadas. Si las funcionalidades esenciales están presentes, uno está lejos de las matrices de modulación desarrolladas por algunos competidores. Fuese muy decepcionante si no existiera la genial sección de Morphing (que hace la reputación de la marca). La idea es programar dos valores diferentes para 26 destinos de morphing y tener una transición gradual con un controlador físico : la velocidad y la posición del teclado o de la rueda de modulación en conjunto con un pedal de expresión.

Para asignar un parámetro, sólo necesitas pulsar una tecla y ajustar. La pantalla indica el valor original del parámetro y el valor del morph. Entre los parámetros asignables están los LFOs (frecuencia y cantidad), los envolventes, los parámetros del “Shape”, su intermodulación, su mezcla, el unísono, los filtros (frecuencia y resonancia), el nivel de salida y la cantidad de delay... Esta sección es uno de los puntos fuertes del teclado porque hace que el Nord Wave es muy expresivo. Para visualizar los parámetros asignados, el LED verde del destino del morph seleccionado indica que un morph está activado. No es tan espectacular como las luces de los codificadores en el Nord Lead 3, pero es práctico. Por último, el Nord Wave tiene una función de portamento con un parámetro de tiempo y una función de memoria de acorde (tres notas) almacenados dentro de cada programa.


Algunos efectos


http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/03/7nw_photos_avant003_350.jpg?w=300Como la mayoría de los sintetizadores analógicos vintage, los primeros sinte de modelización tampoco tenían secciones de efectos, excepto tal vez un pequeño chorus o un delay. Afortunadamente, el Nord Wave quita esta mala costumbre dando un paso por adelante. Empezando con un ecualizador independiente y una sección de chorus en cada slot. El ecualizador es de dos bandas con características de shelving, gain ajustable (de -15dB a +15dB) aplicado a frecuencias inferiores a 100Hz y superiores a 4kHz. El chorus tiene tres posiciones, corresponden a las diferentes intensidades, y recuerda el Elka Synthex. Básico y simplista a primera vista, es un éxito real con respecto al sonido y permite añadir profundidad y redondez. Como el Synthex, si cortas el chorus en algunos programas, todo parece soso...

Los otros efectos son comunes a los slots en un programa, lo que es una pena. El delay tiene un intervalo de 64ms a 2.26 segundos. El parámetro de feedback configura el número de repeticiones de forma muy limitada. Un switch activa el modo ping-pong estéreo. Un potenciómetro controla la cantidad de delay en la señal audio. Aunque exista un botón de tap tempo, no se puede sincronizar el delay al reloj global, lo que también decepciona. Después hay un overdrive de tipo tubos con un parámetro de drive. Es práctico con un ajuste bajo en programas de tipo polifónico como el piano eléctrico ; en mono, empujando el overdrive proporciona el sonido de una guitarra muy realista. Todo esto nos hace lamentar, una vez más, que el efecto sea global en ambos slots. Finalmente, una pequeña reverb completa la cadena de procesamiento. Es bastante simplista, con sólo 5 parámetros (rooms y halls) y un potenciómetro dry/wet. Los algoritmos y parámetros son un poco básicos : una simulación de spring reverb y/o plate fuese bienvenida, además de un filtro HF y ajuste del tiempo. Pero básicamente esta sección de reverb suena bastante bien.


Conclusión


En fin, el Nord Wave es una concentración de tipos de síntesis con una musicalidad excelente. Amigable, robusto y ligero, está hecho para situaciones en vivo, como todos los productos Clavia. Su gama de sonidos es sorprendente, con timbres al alcance muy distintos y totalmente complementarios. Si añades la intermodulación de los osciladores, la excelente biblioteca de muestras Mellotron, deberías de estar satisfecho... excepto que,  a este nivel, algunos aspectos son demasiados limitados, en particular el teclado, el multi-timbre, las conexiones, la dependencia a la computadora para la gestión de las muestras, y algunas secciones que no están suficientemente desarrolladas. De todos modos, si la calidad del sonido viene primero en tu lista de prioridades, además de la variedad de los sonidos y el uso fácil, es difícil competir con el Nord Wave hoy en día.

 

  • Robusto y ligero, ideal en concierto
  • De uso fácil y con resultados rápidos
  • Amplio rango de sonidos y excelente calidad
  • Banco de Mellotron de 250 MB
  • Calidad de los efectos, en particular el chorus
  • Intermodulación de los osciladores
  • Filtros variados y musicales
  • Envolventes muy rápidos
  • Morphing entre dos sonidos
  • Muchas muestras que se pueden cargar en la FlashRam


  • Sólo bi-timbre
  • No hay Split ni capas dinámicas
  • Teclado limitado a 4 octavas
  • Aftertouch limitado al vibrato y difícil de controlar
  • Los potenciómetros, diales y botones son pequeños y atestados
  • Sección de efectos limitada
  • No hay sincronización Midi para los LFOs/delays
  • No hay arpegiador
  • Gestión de las muestras no autónoma
  • No hay muestras multi-capas
  • No hay entrada audio
  • No hay Midi Through