El sonido secreto de las plantas

Prueba del Sonic Charge Synplant

Desde que llegaron los sintetizadores, se crearon muchos tipos de síntesis. Pero no se puede decir lo mismo de las interfaces y del flujo de trabajo. Con Synplant, Sonic Charge se ha inspirado del mundo de las plantas y de su forma de crecer para ofrecer una nueva manera de crear sonido. ¿Técnica marketing o innovación?

Desde que llegaron los sintetizadores, se crearon muchos tipos de síntesis. Pero no se puede decir lo mismo de las interfaces y del flujo de trabajo. Con Synplant, Sonic Charge se ha inspirado del mundo de las plantas y de su forma de crecer para ofrecer una nueva manera de crear sonido. ¿Técnica marketing o innovación?

 

Presentación


01-ouverture_350La primera cosa que tienes que saber acerca de Synplant es que es un plug-in AU y VST para Windows y Mac. De momento, todo bien. Pero nos encontramos rápidamente en un territorio desconocido. Primero, la interfaz es bastante minimalista : un gran cuadrante redondo, llamado también “bulbo” (recuerda un poco al Loopeyes de Ueberschall), rodeado de 12 botones que representan los 12 semi-tonos de una octava, un parche selector/explorador, cuatro botones y siete cursores deslizantes, eso es todo (por el momento). La forma de producir el sonido es la siguiente : plantas una “semilla” en el centro del bulbo y ramas crecen de esta semilla (sí, así es). ¿Bastante original, verdad?

Ahora, a probar. Un clic en el centro de la pantalla, una semilla aparece, acompañada de un sonido corto (cada semilla tiene su propio sonido). También puedes hacer un clic derecho para abrir un menú que ofrece, entre otros, la misma función (más sobre eso abajo). Siempre puedes apuntar el nombre de la semilla, por si acaso (para quedar en el tema botánico, han elegido nombres complicados), pero no puedes elegir uno directamente porque la selección de nuevas semillas se hace de forma aleatoria. Una solución : Abres una Semilla y la guardas como un preset sin tocar ningún parámetro. Esto se puede realizar en una carpeta aparte. A título informativo, después de general 215 semillas (¡Ole!), sólo tenía 4 duplicadas (mismo nombre, pero sonidos diferentes). La producción de sonido es totalmente aleatoria.

Luego, de esta semilla crecen 12 ramas, cada una corresponde a las notas de la octava alrededor del bulbo. Cuando las ramas tienen el tamaño más pequeño (como cuando se crea la semilla), sus sonidos son idénticos a los de la Semilla. Uno de los principios de Synplant, con respecto a la creación del sonido, es alargar las ramas (en tiempo real) para obtener un sonido diferente.


Creación Orgánica


021-menuseed_350El primer punto de interés : cada rama produce su propio sonido. Más larga la rama, más distinta sonará. Esto te permite crear tanto un sonido diferente para cada semi-tono, como un solo sonido para la octava entera. Realizarlo es muy sencillo porque todo lo que tienes que hacer es seleccionar una rama (su espacio está delimitado por puntos), hacer un clic derecho y elegir Clone Selected Branch. Los otros 11 semi-tonos están reemplazados por él que has elegido.

Otra opción : cada rama tiene su propia semilla. Cuando encuentres una rama que te guste, la podrás plantar como una nueva semilla, usando el menú y el comando Plant Chosen Seed.  La semilla tendrá entonces el sonido básico de la rama de la cual ha sido formada, mientras las once otras ramas desarrollarán otros sonidos. Esto, en teoría, significa que el principio de la producción de sonido es infinito, y sobre todo, simplificado hasta el limite. Plantar, crecer, clonar, plantar de nuevo, crecer otra vez, etc.

Alrededor del bulbo, los cursores deslizantes ajustan algunos parámetros : la afinación, la “atonalidad” (que permite producir un sonido atonal o totalmente atenuado), el release (el cual no afecta todas las semillas porque algunas tienen sonidos cortos), el nivel de efecto (variable y aleatorio como el resto, reverberación, eco, chorus, etc.). Después hay la escala de la rueda de modulación (la cual permite alargar o reducir las ramas al gusto), la respuesta de la velocidad y el volumen maestro del sinte. Por último, Rotation permite cambiar la activación de las ramas con las notas que quieras.


022a-dolensseed_350Algunos ejemplos van a aclarar las cosas : primero plantamos una semilla, llamada Dolen Pateo y tocamos un acorde. Luego giramos la rueda de modulación en el mismo acorde para escuchar las ramas crecer (sí sé que parece ridículo...). Después cambiamos cada rama individualmente. Digamos que nos gusta la segunda a, aproximadamente, dos tercios de su crecimiento total, la duplicamos en todas las otras (Clone Selected Branch), y tenemos el mismo acorde con el nuevo sonido. Y giramos de nuevo la rueda de modulación. Ahora todo lo que tenemos que hacer es guardar el preset.

En el segundo ejemplo, creamos una semilla a partir de la rama G# (la que modificamos en el primer ejemplo), y la plantamos, utilizando el menú Plant Chosen Seed. Resulta el acorde con el nuevo sonido. Y el mismo acorde con la rueda de modulación para arriba. El sonido cambia de nuevo. Lo puedes repetir indefinidamente. Se pueden utilizar muchos sonidos o ruidos en las diferentes ramas del primer y del segundo ejemplo. Otro ejemplo : un acorde sostenido con cambios realizados con la rueda de modulación y el parámetro de atonalidad.

Todo esto muestra el factor aleatorio de este sinte. No tiene dirección o destino específicos, responde únicamente a lo que escuchas. Pero nada te impide afinar las cosas con la función Manipulate Genes.

 


023b-dolensgrow_350

024c-dolensclone_350


Editar el ADN


31-manipulategenes_350Cuando abres el menú, con el botón dedicado o con un clic derecho/Manipulate Genes, te encuentras con una linda hélice de tipo ADN, que te permite conocer mejor el sinte. A pesar de todo, detrás de esta interfaz poca común está un conjunto de síntesis complejo y bien dotado.

Dos osciladores, A y B, cada uno con un generador de ruido pasan a través de un filtro. El oscilador B también tiene un Sub Osc y un Sample & Hold. Cada oscilador puede producir todas las formas básicas (de seno a pulso), también integra presets, y por supuesto, genera todas las formas complejas por adición, y también por FM porque B puede modular A. Los osciladores pasan a través de dos filtros resonantes paralelos, con una separación ajustable. Necesitarás un poco de tiempo para acostumbrarte a usar este filtro doble, porque la frecuencia del cutoff depende de la frecuencia del oscilador A.

La misma curva de aprendizaje se requiere para el envolvente (uno por voz, común al volumen y a las asignaciones de modulación), porque no encontrarás un ADSR clásico o un AHDSR, sino un conjunto Shaper Env y Env Generator que ofrece un ajuste que consta de “env tilt”, el cual incluye el ataque y el decaimiento con volúmenes separados (“vol atk y vol dcy”), “env loop” (el bucle de estos dos primeros elementos), “env time” (la duración total del envolvente fuera del sustain y release), y el release (en la interfaz principal) complementado con un “vol sus”, el cual ajusta el nivel de sostenido del sonido. Puede ser un poco confuso al principio, aunque lo domeñes muy rápido. Pero más simple fuese mejor, sobre todo con dos envolventes separados, uno para el volumen, y otro para la modulación, aunque existan dos ajustes separados para la acción del envolvente en ambos. En otras palabras, sólo puedes “dibujar” una forma de envolvente, pero puedes configurar diferentes ataques y el decaimientos para la modulación, y un ataque, decaimiento y sostenido distintos para el volumen. Es uno de los parámetros que vas a cambiar más a menudo, porque puedes ajustar casi todos los otros parámetros directamente desde el bulbo, de ahí el deseo de simplificarlo. Después de todo, un buen ADSR cumple con el trabajo perfectamente...


32-helpmenuTratando de modulación, Synplant ofrece casi una en cada etapa, en la mayoría de los parámetros (filtros, pitch, S&H, Sub, FM, velocidad...). Primero, a través del envolvente, luego con la reacción directa a la velocidad, seguida de otro S&H y un LFO (seno). En fin, existe un efecto que combina la reverberación y el chorus, con ajuste de longitud, tamaño, decaimiento, chorus y mezcla.

Añádele el MIDI Learn completo para todos los parámetros en la interfaz principal, cargar/guardar/cambiar los presets MIDI, el control fino del pitch bend, un tutorial al inicio, y un menú de ayuda interactiva en la ventana Manipulate Genes, y estarás armado para producir sonido.


Conclusión


41-variouslength_350Sin duda, la originalidad vale la pena. Primero, los presets muestran que puedes obtener todos tipos de sonidos, del pluck FM típico (con efectos de rueda de modulación) a coros etéreos, seudo-Rhodes hasta un pad inestable, un lead clásico y un pad progresivo, todos con los resultados sorprendentes que trae la rueda de modulación.

Pero el punto más interesante del sinte es su manera de producir el sonido, que nos fuerza a pensar con un nuevo enfoque. Se parece más a un viaje que en la reflexión sobre la frecuencia, el timbre, el pitch, etc. Y, si aceptas este postulado, tendrás que admitir que la interfaz es totalmente genial. Lo que tranquiliza es que, con respecto al sonido, no acabas con nuevos sonidos que no se pueden usar (hay algunos, pero no son muchos), y es algo que podrías pensar vista la interfaz. Siempre se puede explorar una dirección en una de estas ramas.

Algunos pequeños defectos, como la “complejidad” inútil del envolvente o la falta de claridad del filtrado, no echan a perder sin embargo el placer de trabajar con Synplant, el cual genera tantos nuevos sonidos como nuevas ideas de composición. ¿Entonces, trampa marketing o innovación? Innovación, y felicitaciones a Sonic Charge.

A la luz de esta prueba, AudioFanzine concede a Synplant de Sonic Charge el Premio a la Innovación
A la luz de esta prueba, AudioFanzine concede a Synplant de Sonic Charge el Premio a la Innovación


  • El concepto
  • La originalidad de la interfaz
  • La creatividad
  • La calidad del sonido
  • La calidad del oscilador
  • La creación de semillas totalmente aleatoria
  • La riqueza y la diversidad de los tonos
  • La capacidad de afinar los sonidos
  • El número de modulaciones
  • El número de presets
  • El MIDI Learn
  • No consume mucho CPU
  • Ayuda interactiva incluida
  • El precio

 

  • La interfaz Manipulate Genes a veces no es clara
  • Un solo envolvente
  • ¿Por qué no incluir un simple ADSR?
  • Dificultad para acostumbrarse al filtrado y el envolvente
  • No hay aftertouch