Un nuevo OS atractivo

Prueba del MPC 5000 de Akai

Con el nuevo sistema operativo V2, el MPC 5000 recibe un buen lifting. Con una mayor estabilidad y nuevos recursos, ¿logrará convencer a los más exigentes?




Linn 9000 Story

Sólo se editaron 1100 ejemplares de la Linn 9000. Fue muy inestable y la repetición de fallos llevó a Linn a la quiebra. Fue olvidada durante un tiempo y renació en los años 90 en Studio City, en las afueras de Los Angeles, bajo el impulso de la escena Hip Hop y en las manos expertas de Bruce & Ben Forat, especialistas de Linn que han comprado todo el stock de piezas de recambio. Esta recuperación no es nada sorprendente, en un momento cuando se buscaba una alternativa al sonido de 16 bits / 44 kHz, que algunos consideraban como demasiado cristalino y sin alma. Así que volvieron los SP1200 E-mu, Studio 440 Sequential, MPC60 Akai y su sonido 12 bits mono. Pero la Linn 9000, con sus 8 bits / 40kHz, es aún más orgánica. Forat la modificó en profundidad : un sistema operativo por fin estable, con mejoras en cuanto a la ergonomía, la memoria del secuenciador extendida, FlashRam de 64ko en los 18 pads que permitían cargar muestras a la memoria permanente (los cambios internos “en espagueti” asustan) y el acceso al ajuste de los dos filtros internos (CEM3320, los mismos que los Prophet-5 Rev-3, los OBXa/OB8 y el Synthex) gracias a 4 cursores lineales, permitieron actuar en la frecuencia y la resonancia de dos pads. Por último, apareció una gran pantalla LCD iluminada en la parte superior de la máquina.

Un poco de historia


En 1984, el Linn 9000 revoluciona el concepto de la caja de ritmos, integrando 18 pads dinámicos, muestras en Eprom, capacidades de muestreo en RAM, pistas MIDI externas, herramientas de sincronización (Midi, SMPTE) y la posibilidad de guardar a disquetes de 3.5”. Anticipa en aquel entonces lo que será el linaje de los MPC de Akai, el cual se apresura en contratar a Roger Linn tras la quiebra de su empresa (ver Linn 9000 Story). En 1988, bajo la batuta de Roger Linn y David Cokerell - co-fundador de EMS - sale el MPC60, el cual opera en 12bits/40kHz. Luego viene el MPC60-II (1991), y el MPC3000 (1994), el cual trae la resolución 16bit / 44kHz y un sistema operativo muy logrado. La colaboración entre Linn y Akai se termina aquí.

El modelo siguiente es el MPC2000 (1997), propuesto luego en versión XL (2000). Se inicia una nueva etapa con el MC4000 (2002), el cual integra un verdadero muestreador de 24bit/96kHz que proviene de la serie Z4/Z8. Es un modelo de excepción, con su resolución, su motor de síntesis potente y su profundidad. Los modelos siguientes son adaptaciones del MPC2000, considerados por los puristas como dando un paso atrás : primero el MPC1000 (2004), luego los MPC2500 y MPC500 (2006).

Algunos pretenden que los MPC han perdido algo de espontaneidad y de grano desde que se fue Linn. Por otra parte, la competencia ha entrado en el mercado, que sea para posicionarse directamente en la línea de los MPC (Roland MV-8000 / 8800), o especializarse en el sampleo de bucles en tiempo real. Sin olvidar las posibilidades software que permiten montar fácilmente frases de audio y secuencias MIDI. La nueva joya de Akai ha llegado a un mercado muy surtido, con usuarios cada vez más exigentes. Con un sistema operativo inestable e incompleto, no hace falta decir que ha recibido una acogida poca entusiasta. Pero con esta nueva versión del sistema operativo, es un MPC5000 ultra vitaminado que vamos a descubrir ahora.



Puesta en Marcha


MPC5000
El OS V2 significa el renacimiento del MPC5000. No solo ha recibido correcciones, sino que se han añadido ciertas funciones avanzadas. El MPC5000 combina ahora un muestreador completo, un sinte virtual analógico polifónico, un arpegiador, una sección de efectos grande, un secuenciador multicanales, una sección de audio multipistas y una superficie de control completa. La palabra clave de esta nueva versión es la estabilidad, la ergonomía, el multisampling y la automatización.


Menos grande que la Linn 9000 (ver foto), el MPC5000 tiene un tamaño ideal. Con una carcaza metálica envuelta en plástico, ofrece comandos de gran tamaño y organizados de forma lógica. En la parte izquierda, llamada Q-Link, están 12 botones luminosos, 8 rotativos y 4 cursores grandes. Su uso es múltiple, depende de la página menú en uso : remix audio / Midi, modificación de los parámetros de la síntesis, edición de los puntos de bucle de las muestras... y sobre todo la automatización de una multitud de parámetros en tiempo real, lo veremos más en detalles luego. Un punto fuerte es la ergonomía de la máquina. En el centro se encuentran 16 pads sensibles a la velocidad y al tacto. Su respuesta es excepcional, en nuestra opinión lo mejor en el mercado actualmente, porque están fijados firmemente en la máquina y responden muy bien en todas las zonas de tacto. De esta forma no hace falta apuntar siempre al centro. También sirven para llamar los diferentes modos de trabajo en conjunto con la tecla idónea.

Arriba está una gran pantalla LCD orientable de 240 x 128 monocroma iluminada con un neón. El contraste, que se puede ajustar, es excelente y permite usar el dispositivo en todas las situaciones, tanto en concierto como en estudio. La edición se hace con 6 teclas de funciones, cuyo uso depende de la página menú en curso. Un botón “Window” permite llamar una página adicional según el contexto, lo que facilita la edición. En la parte derecha, se encuentra la sección de transporte del secuenciador, totalmente exhaustiva, el teclado numérico, el codificador rotativo, teclas de selección/modo de los pads, y comandos para ajustar al milímetro la sensibilidad en entrada y el volumen de salida.


MPC5000
La parte frontal del MPC incluye dos conectores para pedales, uno de auriculares y dos tipos de unidades de copia. A la derecha está un lector Compact Flash (tipos I y II de 32Mo a 2Go) que permite almacenar muestras, programas, secuencias y audio. También permite actualizar el sistema operativo, una pena que sea la única forma de hacerlo. Una vez copiado el archivo a la tarjeta a partir de un computador conectado al MPC vía USB, la actualización se hace en pocos segundos. A la izquierda, se puede añadir un combo reproductor de DVD / grabadora de CD Akai, para reproducir archivos de audio, cargar muestras o finalizar sus producciones. ¿Por qué no un lector multi-estándar? La máquina alberga un disco duro de 80Go para administrar la totalidad del contenido MIDI y audio.



MPC5000
El panel posterior es muy completo, lo que hace del MPC5000 el corazón de un arsenal de producción. De serie están 10 salidas audio (5 pares estéreo), 2 entradas combo jack/XLR con nivel conmutable, 2 entradas cinch con preampli RIAA y conector de masa para platina, entradas/salidas S/PDIF, una salida óptica ADAT de 8 canales, 4 salidas MIDI y 2 entradas MIDI con funciones Merge, 1 puerto USB2 esclavo y un conector IEC de 3 clavijas sector (alimentación interna con detección automática). ¿Falta algo? Un puerto USB maestro para unidades de copia externas y una interfaz vídeo para monitor externo.

La memoria interna de 64Mo puede ampliarse hasta 192Mo. Es poco, visto que es una barra propietaria y que el streaming de las muestras no está soportado. Además, se trata de memoria viva que se borra cuando se apaga la máquina, no de una memoria flash. Es tiempo de que los muestreadores hardware mejoren este punto, a la manera del Nord Wave de Clavia.


Biblioteca Sonora

Integración Informática


La integración del MPC5000 al mundo informático no es muy avanzada, porque el puerto USB2 sólo sirve para transferir archivos de un disco a otro (compatibilidad directa con Windows 2000/Me/XP y Mac OS 9/X). Cuando uno lanza la conexión USB, el MPC5000 se fija y se comporta como un sencillo conjunto de unidades de copia (disco duro, CF opcional, CD/DVD opcional). A partir de ahí se puede administrar el contenido desde el computador, ni más ni menos. No hay integración de tipo plug-in audio, ni transferencia de audio o Midi en tiempo real. Decepciona mucho eso hoy en día.

El MPC5000 se entrega con 650Mo de muestras en el disco duro interno, las cuales has sido proporcionadas por Loopmasters, además de 300 programas virtuales analógicos desarrollados para el sinte VA interno. Con el OS V2, se puede descargar en www.akaipro.com/mpc5000 un piano acústico estéreo publicado especialmente en esta ocasión. Está disponible en diferentes tamaños (144Mo - 3 capas, a 24Mo - 1 capa). Con nuestros 64Mo iniciales, sólo hemos probado un piano de 46 Mo de 2 capas que no nos ha gustado mucho.

Las muestras son suficientemente largas (no bucladas) y los niveles de audio muy altos, pero a esta versión le faltan muestras. Peor aún, hay problemas serios de inversión estéreo de una muestra a otra y hasta distorsión en salida, a causa de los niveles...

Las otras muestras incluyen una sección de cuerdas regular, una multitud de kits de baterías, en particular las famosas máquinas de los años 80 (Linn 9000, TR-909, TR-808, Fairlight...) y muchos bucles audio en varios estilos, de tipo David Getta. Lo que sorprende es la reserva de dinámica increíble, que muchas veces necesita atenuar la mesa de mezcla. Los programas del sinte VT interno son muy alentadores : bajos enérgicos, pads variados, clásicos vintage...


Sección de Sampling


Compatibilidad demasiada exclusiva

El MPC5000 organiza sus archivos en directorios de tipo DOS. La administración es fácil y puede hacerse directamente o desde un computador vía USB2. Funciona en formato WAV para las muestras y dispone de un formato nativo para los programas. Con el OS V2, la compatibilidad con las máquinas de la marca ha sido mejorada. Es completa con los MPC1000, 2500 y 500. Con la serie 2000/2000XL, la compatibilidad afecta las secuencias, las muestras y la mayoría de los parámetros de programas. En lo que va de los modelos MPC4000 y Z4/Z8, es compatible con las secuencias (para el MPC), las muestras y los programas (drums y Keygroups incluidos). Con el MPC3000, el formato SND se tendrá que traducir vía un computador. En cuanto a los S1000/3000 y S5000/6000, la compatibilidad está asegurada ahora para las muestras y los programas. Los otros formatos soportados son AIFF y CDA para las muestras, pero aquí se para, el MPC5000 no habla con las otras marcas hardware y software.

La sección de muestreo permite trabajar en 16 bits / 44 kHz estéreo, con una variedad de señales, gracias a los formatos múltiples de entrada y el ajuste preciso de los niveles. La polifonía del motor de muestreo es de 64 voces multi-timbres. La frecuencia de muestreo y la resolución no se pueden cambiar. Cuando se inicia una sesión de muestreo, primero se tiene que preparar la grabación : monitoreo, modo mono/estéreo, y selección de la fuente audio : externa (entradas analógicas, digitales, reproductor de CD/DVD opcional) o interna (cualquier par de salidas estéreo). El nivel audio de activación y el tiempo de captura se pueden ajustar. El muestreo también se puede iniciar y detener manualmente. Durante la captura, el MPC muestra vúmetros. Justo después, se puede escuchar el resultado, asignar a un pad si el sonido conviene o reintentarlo. Hasta se puede muestrear cuando el secuenciador está en uso (función “Direct Recording”). Sin embargo, no se puede grabar directamente con los efectos internos en insert, tendrá que hacerse en dos etapas con el resampling.

Una vez capturado y asignado el sample, se puede editar. Primero, se tienen que definir los puntos de inicio y fin de reproducción (Trim). La pantalla LCD muestra la forma de onda y dos cursores lineales Q-Link permiten una visualización rápida de la ventana de reproducción ; sólo hace falta afinar con el codificador. El MPC5000 permite todas las funciones clásicas de limpieza : cortar, copiar, pegar, extraer, silenciar todo o parte de un sample. Una muestra estéreo se puede convertir a mono (canal izquierdo, canal derecho o la adición de ambos canales). Ahora las funciones más avanzadas : gain, normalización, inversión, fade in/out, reducción de bit, time stretch con detección del tempo (3 cualidades y 18 algoritmos, según el apuro del momento y el tipo de sonido), y pitch shift. Todos los tratamientos son rápidos, pero desafortunadamente no en tiempo real. En vez de eso, el MPC5000 propone funciones de recorte de los sonidos, el Chop Shop. Con esta función, una muestra está dividida en varias secciones de igual tamaño o no, manualmente o automáticamente. La división se configura según el tempo, los niveles del audio y los tiempos de ataque de las transitorias. El resultado se puede convertir a nuevas muestras individuales o a una frase secuenciada. A continuación están algunos ejemplos audio con variación del tempo en bucles : bossa, guitarras, downbeat, R&B. Un límite : el fin de una sección corresponde al principio de otra, entonces no se puede hacer un recubrimiento de zonas o fundidos. Las franjas luego se pueden restaurar : extracción a un nuevo sample (pero no eliminación), combinación, recorte o restauración del sample original. Una función Deshacer muy útil permite cancelar la edición. Vamos a ver ahora el bucle de las muestras : La edición es tan intuitiva como el Trim, con un zoom gráfico y la búsqueda automática de los puntos cero. Es posible también unir los puntos de lectura y de bucle, o hacer un bucle según un tempo detectado automáticamente. Teclas permiten reproducir el sample directamente entre los diferentes puntos clave. Pero se tiene que activar de nuevo el sonido cada vez que se modifiquen puntos de bucles para escuchar el resultado... parece que hayamos vuelto a los años 80 cuando se iniciaba el sampling... Además, no hay funciones automatizadas de captura, colocación y bucle de sonidos en un solo paso.



Programas de muestras

OS V2 en un vistazo



Aparte de la corrección de una lista impresionante de errores, incluso el famoso Chop Shop / Grid Edit, las mejoras principales en la segunda versión del sistema operativo son las siguientes :

  • La creación de Keygroups, zonas de samples que tienen parámetros de síntesis comunes y un tracking del teclado automático
  • Nuevos tratamientos de los samples : gain, reducción de bit, fade in/out
  • El reagrupamiento de varios pads para editarlos todos a la vez
  • La automatización completa de los efectos
  • Un modo “Take Over” para los botones Q-Link
  • El zoom para cada franja obtenida tras el Chop Shop
  • El cambio alternativo de la mezcla de las pistas audio a la mezcla de pistas MIDI sin interrumpir el secuenciador
  • La compatibilidad con todos los productos Akai a partir del S1000.
Un programa de muestras contiene 4 bancos de 16 pads a los cuales están asignadas las muestras. En total existen 128 programas de usuario, lo que no es suficiente visto los 16Mo disponibles para administrar los parámetros de los programas. Cada pad puede contener 4 capas de muestras mono o estéreo, cada capa tiene su nivel, su afinación y su ventana de velocidad. Los sonidos se pueden reproducir en mono o cortar otros pads (charle abierto o cerrado por ejemplo). La asignación y la edición son muy rápidas, porque sólo se tiene que pulsar un pad para pasar de un sonido a otro dentro de un mismo menú de edición. Los parámetros de síntesis asignados a cada pad no son tan avanzados como en un MPC4000. Hay un filtro, un LFO y dos envolventes. El filtro es de tipo multimodo resonante. Puede trabajar según 11 algoritmos (paso-bajo, paso-alto, paso-banda, rechazo, boost, 3 modelizaciones analógicas y 3 tipos de formantes vocales) y varias curvas : 1, 2, 4, 6 y 8 polos. El modo de 8 polos trae una saturación particularmente bienvenida para ensuciar el sonido, se podrá usar con un parámetro de atenuación en algunas situaciones. En cuanto a la calidad, los filtros son buenos, ni más ni menos, la modificación de las frecuencia en tiempo real, sin embargo, no es muy fluida y falta mucha resonancia (no hay auto-oscilación). El LFO propone 6 formas de ondas clásicas : triángulo, seno, cuadrado, diente de sierra hacia abajo y aleatoria. Sincronizable al tempo global y a la activación de las secuencias, el LFO se puede asignar al pitch, al volumen, al filtro y al panorama de forma independiente. Una pena que no haya dos. Ambos envolventes son de tipo DADSSR. La edición gráfica permite visualizar la curva. Están asignados al filtro y a la amplitud. La velocidad puede afectar el pitch, el envolvente de amplitud (tiempo de ataque, nivel de sostenido y volumen), el envolvente de filtro (tiempo de ataque, nivel de sostenido y frecuencia de recorte). Estamos lejos aquí de las capacidades del MPC4000, con sus filtros múltiples y su matriz de modulación.

Los que han conocido la versión 1 del sistema operativo saben que aquí se paraba el camino. Afortunadamente, el OS2 trae novedades. Primero, la gestión de pads múltiples : antes, si uno quería que algunos pads tuvieran el mismo valor de parámetros de síntesis, tenía que programarlos por separado. Ahora, sólo hace falta seleccionar un grupo de pads para aplicar la edición a todos, de una sola vez. Mejor aún, el MPC5000 puede ahora administrar los Keygroups. Un Keygroup es el apilamiento de 4 capas dinámicas de muestras en una tesitura que se puede programar. Un programa puede contener 128. Cada Keygroup puede tener sus propios parámetros de tesitura, tracking, afinación, volumen y panorama. Además, cada capa puede también tener sus propios ajustes (excepto la tesitura, la cual es común al Keygroup). Es posible crear fundidos entre Keygroups que se cubren. Los parámetros de síntesis se aplican entonces al Keygroup, en vez de cada pad. Es una mejora mayor que acogemos, y que transforma el MPC5000 en un verdadero multimuestreador.

Sinte virtual

Si la sección de síntesis dedicada a las muestras es reducida, comparado con el MPC4000, el MPC5000 ofrece sin embargo un sinte de modelización analógico de 20 voces muy simpático. Cada voz incluye 3 osciladores, 1 filtro, 2 LFOs y 2 envolventes. La sección Q-Link está particularmente solicitada para la edición. En cada página del menú, los parámetros corresponden a un comando físico. La primera página, llamada “Basic” permite acceder a los parámetros de síntesis críticos. Cada sección (VCO, VCF, VCA y LFO) luego tiene su propia página. Notamos que el OS V2 permite ajustar los comandos en modo “Take Over”, lo que evita los saltos de parámetros, pasando de una página a otra cuando la posición física de los comandos es diferente de los valores de los parámetros guardados. Y esta función la debemos a Rolandus, uno de los miembros de AudioFanzine, que agradecemos. En este modo, el parámetro sólo cambia cuando el movimiento de un comando “coge” su valor guardado.

MPC5000
Cada VCO ofrece 4 formas de ondas (seno, triángulo, diente de sierra, impulso variable) y 3 ruidos (blanco, rosa, rojo, ese último corresponde a un filtrado más intenso). La frecuencia de cada VCO se ajusta en +/- 4 octavas por semi-tono. Una afinación fina también está esperada. La onda en triángulo - diente de sierra puede evolucionar continuamente gracias a un parámetro Shape. El último controla también la anchura del impulso entre 0 y 100%, cuando la onda Pulse o PWM está seleccionada, 50% corresponde al cuadrado. En modo PWM, la anchura se modula por el LFO2. La salida audio del VCO1 puede modular la frecuencia del VCO2. De la misma forma, El VCO2 puede sincronizar el VCO1. El interés aquí es la posibilidad de modular la frecuencia del VCO1 con el envolvente 1 o el LFO1, para obtener efectos de sincronización espectaculares. También es posible activar una modulación en anillo entre los VCO1 y 2. Por último, se puede ajustar el volumen de cada VCO antes de que la señal sumada ataque el VCF.

Este último dispone de los mismos algoritmos y curvas que el filtro de la sección sampling. El recorte puede estar modulado por el tracking del teclado, un envolvente ADSR dedicado, el LFO o la velocidad. La señal pasa después por la sección VCA. Ahí se ajusta el volumen, la incidencia de la velocidad, el seguimiento del volumen, el panorama y su seguimiento, la amplitud estéreo (espacio estéreo de cada VCO) y la acción de un envolvente ADSR dedicado al volumen. La página LFO permite ajustar los parámetros de un LFO dedicado al vibrato y de un LFO que ofrece modulaciones dosificables hacia el VCO1, el filtro, el volumen y el panorama. Cada LFO puede sincronizarse con el reloj global y dispone de un modo de activación / reactivación y de un delay. Las formas de ondas son idénticas al LFO de la sección sampler. Notamos para terminar que cada programa se puede reproducir en mono, con legato y portamento. La rueda y el aftertouch pueden afectar el VCO1, el filtro, el volumen y el vibrato. Todos estos ajustes se guardan a uno de las 128 ubicaciones, compartidas con las muestras - 128, es poco...

La calidad sonora de este sinte, lo hemos dicho al principio de esta prueba, está a la altura de las expectativas. El grano suena muy actual, a falta de ser vintage. La sección VCO está muy bien especificada. El filtro es eficiente, propone modos variados, sin llegar a la altura de un sinte VA dedicado tampoco. Sin embargo, nos gustaría ver evolucionar las posibilidades de modulación (una verdadera matriz).

Arpegiador y secuenciador

Si el objetivo de un MPC es secuenciar, también es muy agradable encontrar material para arpegiar. El MPC5000 dispone de algunos motivos básicos (alto, bajo, alterno, y aleatorio) que se sincronizan perfectamente con el reloj global. Se puede ajustar su amplitud en tres octavas, el tiempo de puerta, el factor de swing, el orden de reproducción, y la respuesta a la velocidad de tacto. Hasta el arpegiador puede estar afectado por los datos grabados en una pista. Falta, sin embargo, motivos más adecuados para el uso de la máquina, a saber kits de percusión. También nos hubiéramos gustado tener varios arpegiadores simultáneos.

Pero donde el MPC5000 es el más fuerte, es con el secuenciador. Permite grabar, editar o mezclar fácilmente, con una edición visual. La capacidad total es de 10 000 eventos organizados en 99 secuencias (memoria volátil) y la resolución es de 960 bpqn. Una secuencia puede contener 999 compases en 64 pistas, cada uno capaz de emitir a uno de los 64 canales MIDI independientes. En cada pista, uno puede decidir afectar un programa interno (samples o sinte VA) o pilotar un módulo externo vía MIDI. La programación se hace por pasos o en tiempo real, con bucle, overdub y punch in/out. La cuantización se puede realizar en entrada y/o en salida. Una vez entradas las notas, uno puede cambiar a las páginas de mezcladores de programas o de pistas, muy visuales también : para cada pista o cada pad de una pista de batería, donde se selecciona el bus de efectos y el par de salidas audio. En esta sección también se crean las automatizaciones del volumen, del panorama, de salida de efectos o de Mute. Los comandos Q-Link aquí también están solicitados, como en una mezcladora. Permite además automatizar algunos parámetros de síntesis, en continuo o cuando se tecla cada nota : frecuencia, volumen, recorte del filtro, resonancia, panorama y los segmentos ADR del envolvente de volumen. Desgraciadamente, Akai no ha añadido la automatización completa del sinte VA a la V2.

MPC5000
La edición global de las pistas se puede hacer dentro de una venta de compases o de notas / pads. Uno puede insertar, cortar, copiar, pegar, mover, transportar, eliminar... la lista es larga. Más en detalles, el MPC5000 ofrece 2 editores principales : la lista de eventos o la cuadrícula. Esa última permite visualizar los eventos en la forma de una cuadrícula de pads para los sonidos internos, o de piano roll para las pistas MIDI externas. ¿Y por qué no para las pistas internas, cuando el programa se basa en los Keygroups?

Algunas observaciones importantes : Es imposible tocar / grabar en bucle pistas cuya longitud es diferente dentro de una misma secuencia.

El secuenciador permite reproducir en continuo las muestras : por ejemplo, hemos programado la activación de una muestra de 30 segundos de duración al comienzo de una secuencia. ¿Qué pasa si queremos grabar otra pista en bucle entre los 20° y 30° segundos? En el segundo 20, el MPC5000 lanzará la reproducción de la muestra precisamente a su 20° segundo, como si fuese una pista audio ya grabada. Bien hecho eso. En uso, el punto fuerte del MPC5000 es la posibilidad de poder lanzar/detener la grabación, pasar de una pista a otra, automatizar, editar un programa durante la reproducción de una secuencia, todo eso en tiempo real y sin parar el flujo creativo. En total, la máquina puede contener 99 secuencias, que pueden ensamblarse en 20 Songs de 250 pasos, cada paso representa un ensamblaje de secuencias con o sin repetición.

8 Pistas de Audio

El MPC5000 administra el audio en el modo Song. Ofrece 2 pistas DTD en grabación y 8 en reproducción con una resolución de 16 bits / 44 kHz, en streaming audio a partir del disco duro interno. La RAM no está solicitada, afortunadamente. A la manera del sampling, la grabación audio puede hacerse a partir de cualquier fuente externa (analógica o digital) o interna (a partir de cualquier par de salidas), y sin posibilidad de insertar efectos internos. Una vez capturado el audio, se puede editar una o varias pistas, en una ventana de compases que se tendrá que especificar. La pantalla muestra la señal audio, con factor de zoom temporal.

MPC5000
La edición es clásica : cortar, copiar, pegar, gain, fundido (lineal, exponencial, logarítmico), normalizar, crear un silencio, importar (conversión a 16 bits) y exportar (a 16 o 24 bit). Las dos últimas funciones operan en conjunto con el disco duro, el lector compact flash o el lector de DVD/CD opcional. Sin embargo, no hay time stretch o pitch shift, que sea en tiempo real o calculado. Sólo falta ahora mezclar la producción, a mano o de forma automatizada, desde el menú mezclador. Aquí también se puede silenciar una pista, seleccionar los buses de efectos y la salida audio (en par o simple), y automatizar los niveles, panoramas y envíos de efectos. Notamos que no se interrumpe la grabación cuando uno pasa al menú de mezcla de las pistas MIDI o viceversa. Es ideal para mantener el flujo de trabajo. Por último, se puede mezclar el resultado a un solo archivo WAV estéreo 16bit/44kHz, y hasta finalizar a un CD si la máquina está equipada con el combo idóneo.


8 multiefectos


El MPC5000 no sería una estación de producción completa sin una sección de efectos. Tiene un nivel bastante bueno, con un DSP dedicado y que ofrece no menos de 4 buses de 2 multiefectos (ajustable en envío de bus o en insert) y dos efectos de finalización globales : EQ de 4 bandas semi-paramétricas y compresor mono banda. Los buses se pueden acoplar para un tratamiento más complejo (4 efectos por línea). Cada pad puede mandarse a uno de los 4 buses y cada bus a una salida audio estéreo a elegir. Es muy flexible, pero puede prestar a confusión, porque la asignación de los pads está definida en modo secuencia / mezclador, cuando los efectos se guardan a sets en la memoria global, cada secuencia puede llamar un set.
Cada multiefecto ofrece 40 algoritmos, entre ellos conjuntos (chorus / flanger / autopan / tremolo / phaser), filtros (paso-alto, paso-bajo, wah wah), EQs (2+2 y 4 bandas), delays (mono, estéreo, con filtro, de modelización analógica, ping-pong, sincronizados con el tempo), saturaciones (distorsión, fuzz), compresores (ópticos, de tubos o VCA), reverbs (recintos, hall, puertas), y reductores de bit (hard y soft). Faltan algoritmos de placa. Según el efecto, uno puede encontrar hasta 12 parámetros que se pueden editar. El OS V2 permite automatizar todos los parámetros de efectos, a través de una nueva página Q-Link : se elige el efecto y su bus que será modulado en tiempo real y grabado al secuenciador. Como en todos los sistemas DSP, algunos efectos, como las reverbs, necesitan más recursos que otros, así que han pensado en añadir una asignación de recursos del CPU y su indicación permanente. En uso, no hemos encontrado muchos problemas.

Conclusión

Con el OS V2, el MPC5000 recibe una evolución importante, que lo propulsa al primer plano de las estaciones de producción autónomas. No solo suena bien, sino que es muy ergonómica, estable y llena de recursos. Por supuesto se puede mejorar : el streaming de las muestras sería bienvenido, visto que la RAM está limitada, como el trabajo de los bucles de audio en tiempo real. Pero su gran fuerza es asegurar un trabajo eficaz sin romper el flujo creativo. Se adapta tanto en estudio como en vivo, a todos los estilos musicales, gracias al tratamiento de los bucles y a la gestión completa de las multimuestras, responde ahora a las expectativas mayores de los músicos más exigentes.

Solicitudes para la V3



  • Streaming audio de las muestras (una ilusión...)
  • Chop Shop con enredo de las zonas / supresión de zona
  • Time Stretch y Pitch Shift en tiempo real
  • Modificación de los puntos de bucle conservando los pads
  • Lectura alterna e inversa de los bucles
  • Matriz de modulación para el sinte VA
  • Automatización del sinte VA
  • Pistas de varias longitudes dentro de una misma secuencia, con bucle automático en reproducción y grabación
  • Inserción directa de los efectos internos para el sampling y el audio DTD
  • Una mejor gestión de los archivos, de tipo base de datos (selección múltiple para tratar / cargar / mover / eliminar)
  • Mayor compatibilidad con las otras marcas


  • Excelente ergonomía
  • Rapidez del trabajo
  • Calidad sonora
  • Multisampling completo
  • Sinte de modelización integrado
  • Sección de efectos con automatización
  • Integración MIDI / Audio
  • Secuenciador sofisticado
  • Edición gráfica precisa
  • Comandos directos
  • Respuesta de los pads
  • Sección de conectores completa
  • Estable, por fin

  • RAM limitada
  • No hay streaming para las muestras
  • No hay bucle en tiempo real
  • No hay time stretch en tiempo real
  • Integración informática básica