¿El Regreso del Rey?

Prueba de DigiDesign Pro Tools 8

El nuevo Pro Tools ha llegado, armado con una pila de nuevas funcionalidades : Elastic Pitch, 30 nuevos plug-ins, 5 nuevos instrumentos virtuales - Boom (caja de ritmos), Mini Grand (piano), DB-33 (órgano de rueda o Tone Wheel), Vacuum y XPand!² (sintetizadores), además de Structure Free y Eleven. Vamos a ver de cerca este nuevo producto de DigiDesign...


Primera Vista


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Durante la instalación, todo pareció estar bien. Elegí mis opciones y después de unos minutos, me pidió que reiniciara el ordenador, lo que hice. Todo parecía en orden... bueno, casi todo. La nueva versión había reemplazado la antigua versión 7 sin avisar. No obstante, conservó mis viejos plug-ins y extensiones. Nota que los plug-ins de Pro Tools 7 funcionan en Pro Tools 8, y viceversa.

Lancé el programa, pero los problemas empezaron de inmediato. Falló cuando intenté ejecutar “stereo mixer.dpm” y “surround mixer.dpm”. Eliminé estos archivos en la carpeta Plugins en Applications. Reinicié el programa y funcionó. Durante el inicio el programa verifica las actualizaciones de productos de DigiDesign, y en el futuro averiguará también las actualizaciones de los plug-ins de algunas marcas. Una buena sorpresa : la versión LE es compatible con toda la gama de interfaces de DigiDesign, de la MBox 1 a Digi003 y las tarjetas TDM.

http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/01/011photo_4_fenetre_edit_pt8_350.png?w=300Una vez resueltos los problemas al inicio, una nueva ventana aparece : “Quick Start” que maneja el inicio de las sesiones. Puedes crear una sesión nueva a partir de modelos (plantillas) que tienen su extensión propia (.ptt) y una carpeta para manejarlos, ubicados en Applications/DigiDesign/Pro Tools/Session Templates. Así puedes crear muchas plantillas sin riesgo de sobrescribir, con una simple copia de seguridad. Existen plantillas básicas para crear, grabar y mezclar los proyectos. Los diferentes modelos son simpáticos al principio, pero a lo largo del uso mejor vale tomar el tiempo de crear tus propias plantillas para tener tu propia ruta y visualización. También puedes crear una sesión en blanco, abrir una sesión reciente, y elegir entre diferentes atributos de sesión en la parte inferior del Quick Start. Puede ser lento a veces, pero puedes elegir si quieres ver el Quick Start al inicio, lo que es un buen punto. También puedes abrir una sesión, pulsando “shift”, lo que cargará la sesión sin cargar sus plug-ins, así evitarás muchos problemas que puedan surgir cuando no tienes plug-ins instalados en tu máquina. Debes sabes que cuando cierras una sesión, los plug-ins quedan en el DSP (sólo en versión HD), lo que acelerará el procesamiento cuando abras sesiones similares.

http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/01/013photo_5_fenetre_mix_pt8_350.png?w=300Una vez iniciada la sesión, descubres la nueva interfaz gráfica que es más sobria y curvada. Nada muy extremo, reconocerás tu viejo Pro Tools a pesar de un diseño “glossy” moderno y colores más sobrios. El fondo de la ventana de edición es de color gris claro y gris oscuro para la ventana de mezcla. A algunos le recordará a Logic, mientras otros pensarán a Live o Cubase. En todo caso los colores son menos agresivos, entonces te cansarás menos la vista (y el ánimo) si pasas horas en estudio frente a la pantalla.


Edición


http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/01/021photo_7_playlists_automation_edit_pt8_350.png?w=300En la parte superior de la ventana de edición están los diferentes modos de edición, zoom presets, herramientas, medidor, indicador de selección, y barra de transporte que se pueden personalizar como quieras con algunos clics y Command. Algunos parámetros han sido desplazados : Grid y Nudge están arriba a la derecha. Debajo de las herramientas están los comandos que estaban anteriormente en la barra negra (Tab to transients, etc.), y finalmente, el marcador Insersion/Play Start del Timeline viene después de la función Playback (accesible también con la tecla N), lo que es muy práctico y evite confusiones. El zoom vertical y horizontal, Audio y MIDI también se encuentra de una y otra parte de las barras de scroll. La visualización de la barra de transporte es completa, lo que ahorra tiempo para abrir la ventana de transporte para activar algunas opciones, especialmente con ordenadores que tienen una sola pantalla. Ahora puedes elegir la información que quieres visualizar a través del menú Edit Window Toolbar arriba a la derecha de la ventana. Debajo está el “universe view”, que es inseparable de la ventana Edit. Esta vista (que da una vista global de la sesión entera) es muy práctica, particularmente con sesiones amontonadas y/o largas. Después están los diferentes parámetros de visualización del tiempo (contadores), con una barra de transporte dinámica que se puede ajustar durante la reproducción (lo que baja un poco el proceso). La visualización de la pista es más clara con una fuente de caracteres para los nombres de las pistas. También puedes mostrar varias listas de automatización para una sola pista (como en Cubase) y puedes verlas todas cuando creas una sesión y/o una mezcla. Las formas de las ondas se ven en 16-bit o RMS (8-bit para el cache de la onda en las versiones anteriores), y también pueden estar transparentes, para que puedas ver la rejilla detras. ¡Se acaban las sincronizaciones largas y arduas! En adición, se pueden visualizar con o sin perfil. Hay una nueva flecha abajo a la izquierda que abre los editores de partituras y MIDI, como en Garage Band (más en esto abajo). En total, la ventana de edición es más clara y más legible, y ahorrarás tiempo con la edición y la automatización.


Mezcladora


En la ventana de mezcla, aparte del nuevo diseño de varios diales y faders, los cambios son más discretos. Una cosa que podemos notar, es que “group” tiene sus propios botones debajo de los diales de pan, así son más discretos. Ahora, uno también puede tener diez inserts por pista. Puedes visualizar los cinco primeros, los cinco últimos, o todos, pero nota que el uso masivo de los inserts requiere muchos recursos del CPU en Pro Tools y del DSP en Pro Tools HD. Con una paleta de colores mejorada, puedes colorear y ajustar la saturación y el brillo del color de las franjas del canal. Generalmente, la ventana de mezcla se ve mejor con sus contornos más suaves y más legibilidad.


El Editor MIDI


http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/01/031.png?w=300El nuevo editor MIDI que se puede visualizar en la ventana de edición o en una ventana aparte, como en Garage Band o Cubase. En ambas ventanas, las funciones y herramientas son las mismas que en las versiones anteriores, además de nuevas como Separar, Borrar (Ctrl - Shift), fijar un punto de inserción por adelante o detrás de la nota (con Ctrl), y la regla de los acordes en el timeline para ver los acordes en tablaturas. Editar el MIDI ahora es bastante similar a otras aplicaciones. Las notas son más o menos oscuras según la velocidad, o el instrumento, y se pueden silenciar (como en Cubase). Pero aunque parezca mentira no se pueden ver las capas de notas que tienen el mismo tamaño. No hay Drum Map. El Scroll se puede bloquear con la ventana Edit, igual con los niveles del zoom, el valor del grid, las herramientas y los modos de edicion (Shuffle, Spot, Slip y Grid). Es muy conveniente.

http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/01/032photo_9_editeur_midi_pt8_350.png?w=300Del otro lado, no puedes transponer una o varias notas con las flechas (no muy práctico). Los botones Solo y Mute para MIDI han sido añadidos. Puedes visualizar la ventana de edición en pantalla completa con un clic derecho. Un botón o un atajo fuesen bienvenidos. En lo que va de las nuevas funcionalidades, puedes visualizar múltiples programaciones MIDI y elegir de escribir en una sola. No hablaré del entorno MIDI, porque no hay ninguno. MIDI Beat Clock se puede adelantar o retrasar con Offsets. El botón con un icono en forma de nota, arriba a la izquierda, te envia al editor de partituras. El editor MIDI ha mejorado, pero continuará a evolucionar, afortunadamente, en  un futuro próximo.




El Editor de Partituras


http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/01/041.png?w=300El editor de partituras utiliza el mismo motor que Sibelius (una adquisición de DigiDesign desde la versión 5), que permite exportar al último en el formato adecuado. Como la edición MIDI, lo accedes en la ventana Edit o en una ventana separada. Sin embargo, tu maquina será más lenta. Así que sería mejor escribir en MIDI y editar la partitura en la fase final, lo que es fastidioso cuando quieres componer mientras escribes notas. Además, no es posible escribir debajo del pentagrama (como anotaciones o letras). Por supuesto DigiDesign no va a competir con Sibelius, en parte porque pertenece a la marca. El editor de partituras contiene funciones básicas, las claves y funcionalidades necesarias. Queda muy básico pero práctico y relativamente amigable, y será suficiente para algunos.


http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/01/042photo_11_strip_silence_pt8_350.png?w=300Se debe notar sin embargo que el Strip Silence funciona ahora en 16-bits, con un threshold de 96dB en vez de 48 previamente, lo que permite más precisión. El diseño de las ventanas sigue igual, sólo un poco cambiado como el resto de Pro Tools 8.

En fin, las ventanas principales han evolucionado. Vamos a ver ahora como Pro Tools 8 funciona.

Porque no tenía el derecho de mostrar el programa antes del 17 de Diciembre y porque lo recibí aproximadamente una semana y media antes de esta fecha, era difícil probarlo en una sesión de grabación. Sin embargo intenté ponerlo a prueba.


Grabación


http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/01/051photo_13_prise_rec_boucle_pt8_350.png?w=300He probado grabar hasta 128 pistas en mono simultáneamente en LE y... ¡funcionó! (hasta 192 pistas a 44.1kHz o 48kHz en la versión HD). Sólo tuve que bajar el tiempo de acceso al disco duro en el motor de playback (nivel 4) y no acceder al disco duro durante la grabación. Es posible realizar la operación en PT8 LE aunque no puedas poner tantas fuentes en las interfaces de LE. Al final ya no existe el limite a 32 pistas (o 48 con el DV Toolkit) de las versiones anteriores. Era un problema real cuando las sesiones necesitaban más pistas que el limite lo permitía. En adición, las grabaciones pueden durar más tiempo, PT8 puede maneja archivos de hasta 4GB. Otra funcionalidad nueva : Comping, que permite crear automáticamente playlists separadas durante la grabación en bucle, y luego “promote them” a partir de estas pistas hacia nueva playlist, como en Logic o Cubase. Puedes visualizar las tomas con un clic derecho en la región grabada. Las tomas alternativas se ordenan debajo de la toma principal en líneas y puedes darle un valor a cada una. La capacidad de promover una de las playlists deseadas ahorra mucho tiempo. Afortunadamente, el Loop Rec todavía no toma en cuenta el pre y post-roll después de la primera toma. Ocultar las playlists se hace con Ctrl y Command y un clic en el selector de playlist. Puedes activar una o varias pistas (contenida en la selección) para la grabación con el nuevo atajo Shift + R. Aún no existen atajos para crear una nueva playlist, lo que realmente hace falta, particularmente en sesiones donde no puedes perder tiempo. Excepto el nuevo comping y el key binding, la grabación es similar a la versión anterior.


Edición Audio


Existe una nueva funcionalidad para editar el audio : “restore last seleccion” (restaurar la última selección). Permite restaurar la última selección que has hecho si la pierdes con un clic accidental en otro sitio, lo que puede ser muy práctico a veces. Como con Record, han implementado atajos para Solo y Mute (Shift S y M). Los esperábamos desde mucho tiempo. Puedes bloquear las regiones de dos maneras : durante la edición, no puedes mover ni eliminarlas sin tener un pop-up de advertencia. Antes podías eliminar una región sin advertencia, sólo sustituyéndola con otra. Y puedes bloquearlas “in time”, lo que significa que sólo la puedes mover verticalmente. Desgraciadamente, sigue eliminando una región o parte de ella cuando la cubres completa o parcialmente con otra región. Deberíamos de tener la opción.

AudioSuite tiene un nuevo sistema de gestión y tiene una función de previsualización más rápida. Afortunadamente, no existe un acceso directo a AudioSuite con un clic derecho sobre la región, a pesar de un menú con el clic derecho mejorado. Elastic Time sigue siendo muy efectivo y tiene ahora un pequeño hermano : Elastic Pitch, que permite transponer una región en tiempo real con una buena calidad audio. En lo que va del resto, no hay cambio.


Mezcladora


http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/01/071photo_14_plugs_pt8_350.png?w=300La mezcladora ha sido mejorada de manera significativa, con hasta 10 inserts por pista (en vez de 5), pero no hay información acerca del motor audio (un secreto), parece que sea el mismo que antes (a confirmar). Los inserts permiten tratar tu sonido con plug-ins, y se puede elegir entre 30 nuevos plug-ins AIR, RTAS y TDM, de calidad relativamente buena. La mayoría es muy buena, como Kill EQ, Vintage Filter, TalkBox, Flanger, Chorus, Dynamic Delay, Reverb, etc. Desafortunadamente, todos se parecen, lo que puede ser poco claro a veces. Un segundo metrónomo más completo ha sido añadido, TL Metro, y Maxim, el Optimizador/Limitador. Una función de mapping manual de plug-in está disponible arriba de cada ventana de plug-in, para que puedas mapear los parámetros del plug-in a los diales o los controladores de tu superficie de control y guardar su configuración. De esta forma, tienes un acceso directo a los parámetros que usas más. No tenía suficiente tiempo para probarlos con otras superficies de trabajo que las de DigiDesign. Es una pena que no puedas copiar todos los plug-ins a la vez de una pista a otra con un clic o un atajo. La ventana de mezcla es más fácil de usar y más legible, lo que cansa menos en sesiones largas. Hicieron un esfuerzo para superar la falta de plug-ins nativos que existían en versiones anteriores, y también en la ergonomía. Los modos de automatización no han cambiado.


Los instrumentos virtuales


 

Se entregan cinco nuevos instrumentos virtuales con Pro Tools Creative Collection : Boom (caja de ritmos), Mini Grand (piano), DB-33 (órgano de rueda), Vacuum y Xpand!² (sintetizadores).

 

Boom, como lo sugiere su nombre, se orienta más hacia el estilo electro. Tiene un editor de pattern, un canal MIDI pero no lleva drum map. No puedes importar tus propios sonidos.

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Mini Grand es un piano virtual bastante bueno, con una polifonía de 64 notas y 30 presets que van del piano seco al piano con reverberación.

 


 

 

 


 

DB-33 es un órgano de rueda, una emulación del Hammond B3 (con barras deslizantes), que puedes usar también como un efecto con otros sonidos para aprovechar de su bafle rotativo. Es bastante interesante porque integra dos plug-ins en uno.

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Vacuum es un sintetizador de tipo Moog que utiliza una síntesis de tubo de vacío, bastante agresivo, perfecto para instrumentales enérgicos.

 


 



Xpand² alberga cuatro canales MIDI (uno por unidad) y un lifting extremo.

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Conclusión


Pro Tools 8 ha sido desarrollado para los que todavía tienen reservas o que usan otros secuenciadores. Los instrumentos virtuales suenan bien, dan ganas de usarlos. Los plug-ins son más numerosos y suenan sorprendentemente bien. Aún no puedes exportar las preferencias con una sesión de otra manera que con Finder, pero es un pequeño detalle. Las plantillas, con las cuales necesitarás tomar tiempo para grabar las configuraciones de visualización, pistas, rutas, y otros parámetros, te permitirán ahorrar tiempo a lo largo del uso. La función Arrange permite organizar todas las ventanas en cascada o en mosaico, pero eso ya está utilizado en muchos otros programas. Pro Tools 8 ha tenido un lifting considerable con un nuevo diseño que no es nada malo, especialmente para las sesiones largas. La ergonomía es muy simpática en general y queda coherente con las versiones anteriores. Omnipresente en el audio y el vídeo profesional, DigiDesign se dedica ahora, más que nunca, a los home studios, los compositores, los músicos y los DJs... básicamente, a todos los que hacen música, porque, a partir de ahora, pueden exportar sus demostraciones a un proyecto de estudio profesional con el mismo programa. Una multitud de pequeñas mejoras permite que sea un competidor serio a otros secuenciadores. Es una herramienta de producción musical completa, del principio a final.


  • Nuevo GUI
  • Playlists alternativas
  • Editores de partituras y MIDI
  • Nuevos atajos
  • 48 pistas (LE y M-Powered)
  • Gestión de plantillas
  • Instrumentos virtuales
  • Plug-ins AIR
  • Beatlock offset MIDI

 

 

  • Plug-ins AIR - GUI demasiados parecidos
  • No hay atajos para crear playlists
  • Editor de partituras ralentizan el sistema en modo de escritura (LE)
  • No hay gestión de la latencia