El Sampling XXXL

Prueba del Emulator X3 de E-MU

Tercera versión del muestreador software de la famosa compañía californiana, el EX3 se emancipa de todas las restricciones materiales. Dotado de una sección de síntesis excepcional y de una biblioteca sonora que no para de crecer, el modelo es un competente serio en el mercado del muestreo y de la síntesis en el mundo PC.
EmulatorX3
La vuelta estratégica al software de E-MU empieza en 2003, después de varias décadas al servicio de la síntesis y, en particular, del muestreo. Las cadenas de producción de Emulator y de Proteus se paran para dejar paso a las tarjetas de sonido, los teclados de comando, las superficies de control y los programas. A partir de 2004, el Emulator X inicia su carrera, llevando más de 20 años de experiencia a la orden del muestreo. Se convierte rápidamente en la solución material / software / síntesis / muestreo combinada más potente en el mercado. Hereda pronto el banco sonoro desarrollado para los grandes muestreadores de E-Mu, un buen comienzo en su vida. Y este banco va a aumentar con nuevos CDs muestrados sin compromisos, beneficiando del streaming audio, y así de un tamaño de la memoria teóricamente ilimitado : es cuando aparecen las muestras largas, anchas y multicapas que faltaban en los bancos anteriores limitados, a lo mejor, a 128Mo (para los E4), hasta a 8Mo (para los EIII).
Se desarrolla entonces una versión de Proteus X (un Emulator X sin muestreo), la cual conserva el acceso a la parte de síntesis. Es esta síntesis que hace la omnipotencia de la máquina y la coloca muy encima de la competencia, con sus filtros Z-Plane únicos y sus capacidades de modulación matricial. Pero para utilizar un EX, uno necesita una tarjeta E-mu equipada con el E-DSP, el cual soporta los efectos y una parte del cálculo. En 2006, el Emulator X2 libera al usuario de esta restricción, sin embargo requiere un dongle E-mu para poder utilizar el programa (o la tarjeta anterior, o una interfaz USB-Midi). Pero con el EX3, la libertad ya es total, la única restricción es tener un PC, lo que parece superable...


Instalación


Instalar el EX3 es muy sencillo. Hemos utilizado el EX3 en XP con un procesador Athlon 64 5200+X2 Dual-Core, 2Go de RAM, un disco sistema IDE de 350Go y un disco de datos SATA2 de 500Go. Al final del proceso de instalación (muy rápido), la autorización final se hace a través del registro en línea del número de serie. Se acabó la necesidad sistemática de tener una clave de protección a través del CD-Rom, por fin vamos a estar tranquilos por muchas sesiones. El EX3 puede funcionar en standalone o en VSTi (hemos utilizado Cubase SX2). En el primer caso, es multi-timbral con 64 canales, mientras en el segundo, soporta 16 canales MIDI por instancia. Hay para aguantar...

El EX3 está equipado con un nuevo motor Xstream de 24bit/192kHz compatible con las aplicaciones nativas 32 y 64 bit (XP/Vista), y optimizado para funcionar con procesadores multithread y multicores. Los mejores resultados se logran con los últimos (2 o 4 cores). Siempre hemos trabajado en una configuración multipistas con 4ms de latencia, sin ningún problema. La ergonomía no cambia mucho de las versiones anteriores, con el ambiente de color acero y azul bastante frío. Afortunadamente, el sonido no lo es, y es lo más importante.


Biblioteca integrada


Antes de muestrear, echamos un oído a la biblioteca que se entrega con el EX3, llamada X2 Production Set, similar a la versión anterior (EX2), y ampliada con respecto a la del Emulator X original. Contiene más de 3Go de sonidos variados y bien realizados, lo que permite no empezar de cero. Entre ellos, el directorio X Producer incluye el banco de 32Mo con las muestras y los programas del módulo Proteus 2000, un piano acústico de 1,5Go, un conjunto de cuerdas estéreo, un banco Hip-Hop y un banco para la compatibilidad con GM. Notamos también un directorio X-perience reservado a los riffs y bucles de todos estilos. Contiene en particular un banco llamado Twista Mania que permite probar las capacidades de trabajo en los beats del EX3, entre otros el control del tempo en tiempo real, el pitch de los bucles independientemente de la velocidad (del Pitchbend por ejemplo y en tiempo real), el trabajo en los puntos múltiples de bucle dentro de una misma muestra. Puedes escuchar un ejemplo de re-sincro con el tempo.


Puesta en Marcha


En el EX3, un banco es un conjunto de Presets (programas simples), Muestras y Multisetips (programas multi-timbrales). Un navegador con un árbol de directorios ubicado en la parte izquierda permite visualizar y seleccionar rápidamente el elemento deseado. De forma clásica, un Preset es una agrupación de varias zonas de voces que incluye las muestras. Cuando uno abre un Preset, accede a sus voces, a sus arreglos y a sus ajustes detallados. La edición se organiza en forma de tabla con pestañas, los cuales permiten arreglar fácilmente las voces / muestras que componen el Preset : volumen, panorama, afinación, tesitura, sentido de la reproducción, región de reproducción (ver la sección acerca de las novedades de EX3), controladores en tiempo real... es práctico. Con un doble clic en la muestra que constituye una voz, llamas el editor de muestras. La visualización es clara y precisa, privilegiando los gráficos, los marcadores y los esquemas.  Es cierto que la profundidad y el número de parámetros disponibles podrán impresionar a los novatos, aun si la ergonomía es edificante. Será difícil después volver a un sampler hardware.
Por supuesto, el EX3 permite hacer todo lo que realiza un sampler software de última generación, y hasta más : streaming de las muestras, pre-carga de los ataques configurables para una lectura más eficiente, time stretch y pitch shift en tiempo real... la parte menos atractiva es que el programa chupa muchos recursos, tanto los del CPU como del disco duro, y el uso de filtros complejos consume la polifonía. Es indispensable optimizar su PC : RAM en gran cantidad, disco duro SATA separado del disco dedicado al sistema, y vigila la latencia... para evitar problemas con las voces o ruidos fatales. En nuestra configuración de gama media, no hemos tenido problemas.

Funciones

Sampling e importación


El EX3 puede muestrear en 16 o 24bit con frecuencias de 44, 48, 96 y 192 kHz. El procesamiento interno opera en 32 o 64 bits según el sistema operativo instalado (XP, x64, Vista, Vista x64). Es posible importar formatos Wave, AIFF, REX2 o MP3. La captura de las muestras se hace a través de la tarjeta de sonido (analógica o digital) o de forma virtual. En operación digital, la frecuencia se ajusta automáticamente al reloj fuente. Una ventana permite monitorear la señal con un control de los picos. Si una muestra tiene partes alternas de sonido y silencio, el EX3 las puede dividir automáticamente en varias muestras. También puede analizar las frecuencias fundamentales, asignar al teclado y nombrar cualquier muestra con un sufijo que integra dicha frecuencia. Fino.

Mejor aún, la función SynthSwipe, anticipadamente preparada en el EX2, permite capturar automáticamente varias notas y velocidades de un dispositivo MIDI externo o interno. Las muestras luego pueden añadirse al banco en uso o guardar al formato Wave o AIFF. En lo que va del sonido, por supuesto no tiene el grano típico de los samplers hardware de E-mu, todo depende de la tarjeta de audio que se usa. Más tarde veremos que los efectos internos permiten modelizar ese grano en parte. Con nuestra tarjeta E-mu, tenemos algo muy limpio y transparente, no hay nada más que decir. No gusta en particular encontrar una de las grandes cualidades desarrolladas por los samplers 16bits E-mu desde 20 años (Emax II), capaces de transportar una muestra a varias octavas sin artefacto digital. Pero esta posibilidad se hace al precio de los recursos del CPU, por eso E-Mu ha previsto un parámetro de activación, si uno tiene la idea de estirar muestras transportadas en todo el teclado en vez de utilizar multimuestras generosas.


El tratamiento


Sample Beat

Es cuando se ha capturado la muestra que el E-mu da la prueba de su omnipotencia. Aquí se siente la experiencia de E-mu, tanto en cuanto a las herramientas disponibles como en su eficiencia. La edición, por supuesto, es gráfica, con marcadores de colores diferentes para los puntos de lectura o de bucle múltiples que pueden estar totalmente descorrelacionados, al gusto. Un doble clic en una muestra abre el editor especifico, el cual integra las formas de ondas (mono o estéreo) y la totalidad de las herramientas disponibles (zoom, bucle, tratamiento, transporte, marcadores...). La visualización horizontal (temporal) se hace en segundos o en muestras, mientras la visualización vertical (nivel) se puede hacer en dB, % o decimal. Atajos del teclado permiten lanzar rápidamente funciones o tratamientos. En cualquier momento uno puede importar o exportar una muestra (exportación a WAV o AIFF). La normalización y el recorte se pueden hacer automáticamente si uno quiere antes, y ahí se puede intentar hacer un bucle (lineal o de igual potencia), también de forma automática o manual. La modificación de los puntos de reproducción o de bucle se hace en tiempo real, sin que uno tenga que activar la muestra de nuevo. El EX3 permite hacer un crossfade de las muestras en el punto de bucle para eliminar los clics persistentes. Si no es suficiente, un algoritmo de compresión viene alisar la amplitud de la señal en el punto de bucle. Están presentes algunas funciones de asistencia cuando se busca el mejor punto, como la auto-correlación y la búsqueda de los puntos cero.


Pasamos ahora a los tratamientos “destructivos” (con suerte disponen de la función Deshacer con muchos niveles de cancelación) : copiar / cortar / pegar / sustituir, con o sin crossfade. En cualquier parte de la muestra, entre dos puntos que se tendrán que definir, se puede aplicar un recorte, una normalización, un fade, se puede centrar, intercambiar (canales derecho / izquierdo), voltear, reducir la resolución (número de bits), comprimir en el tiempo (porcentaje o tempo), convertir a mono / estéreo, aplicar un pitch y muestrear de nuevo a otra frecuencia. Transform Multiply, que aparece con el EX2, permite reforzar las frecuencias presentes en dos muestras, mientras atenúa las otras. Se trata aquí de una convolución (ver la sección acerca de las novedades). Xtractor, una verdadera novedad en esta versión, permite extraer ciertas frecuencias audio de una señal estéreo para tratarla de nuevo. Y para completar, el EX3 permite realizar una ida y vuelta con un editor externo dedicado previamente instalado. Gran ausente desde que E-mu ha dejado de construir samplers hardware, el Aural Exciter de Aphex, es un famoso efecto psico-acústico nacido hace más de 30 años. Una vez logradas las muestras a un resultado satisfactorio, sólo hace falta agruparlas en multisamples, lo que el EX3 puede realizar rápido, con asistencia gráfica y funciones “inteligentes” como la detección automática de la frecuencia, la búsqueda de una cadena de caracteres que caracterizan la nota raíz, y todo eso con colocación automática... todo para ahorrar un tiempo valioso.


Herramientas de Síntesis


Voice Zone
El EX3 no solo es un muestreador, sino un verdadero sinte con una potencia muy superior a los modelos de la competencia y generosamente inspirado de sus primogénitos hardware. Una voz es una muestra estirada en una o varias notas, o un multimuestreo completo. Todos los tratamientos que vamos a ver ahora pueden aplicarse a cualquier voz. Una voz se comporta como un oscilador en un sinte clásico. Su altura se puede transportar, afinar o fijar. Se encuentran chorus estéreo, con parámetros de desafinación, anchura estéreo y desfase de los canales izquierdo / derecho. Permite densificar la voz, pero divide la polifonía por dos. Un glide permite añadir algunos adornos durante el ataque de las notas. En la tradición de E-mu, la famosa sección de filtros está presente y ha sido mejorada aquí, con no menos de 55 algoritmos de filtros Z-Plane de 2 a 12 polos : paso-bajo, paso-alto, paso-banda, rechazo, formantes, resonancias extremas, wah wah, phaser, flanger y EQ.

Mejor aun, se encuentran ahora 5 filtros de morphing programables : doble EQ, doble EQ + paso-bajo, doble EQ + paso-bajo controlado, peak / shelf y Morph Designer. En los 4 primeros casos, se programan 3 parámetros para el perfil de entrada y 3 para el perfil de salida (frecuencias y gains). En el 5° caso (Morph Designer), uno dispone de 6 secciones (bandas), cada una ofrece los modos paso-bajo, paso-alto o EQ, todos totalmente independientes. Para cada sección, uno ajusta las dos frecuencias de recorte o los dos Q/gains extremos para los perfiles de entrada y de salida. Se elige una fuente de modulación que permite pasar entre los dos perfiles en tiempo real. Afortunadamente el editor permite un control visual preciso de los perfiles y de su evolución en el tiempo. Sólo falta que la señal pase por la sección de amplificación, lo que permite, entre otros, ajustar el volumen, el panorama, los envíos a los dos efectos Presets y los 3 buses de efectos Multisetups (trataremos este tema más tarde).

Más funcionalidades

Modulación casera


Voice Page
Aquí también, quedamos en lo que es la tradición de E-mu. Empezamos con 3 envolventes de 6 segmentos (6 tiempos y 6 niveles), cuyos tiempos pueden basarse en el tempo y sincronizar con el reloj global del instrumento o del programa host. La edición se hace con el ratón, de manera gráfica (con tiradoras en los segmentos) o entrando directamente valores numéricos. Algunos segmentos pueden buclarse. Después están 2 LFOs que también se pueden sincronizar con el tempo, dotados de 17 formas de ondas (incluso una aleatoria) y 2 procesadores de Lag (función matemática de integración que permite alisar algunas modulaciones binarias o discretas). Luego vienen 3 generadores de funciones, son como arpegiadores / secuenciadores de 64 pasos capaces de enviar modulaciones (paso a paso o continúas) o activar otros módulos (ver la sección acerca de las novedades del EX2).
Por último, una matriz de modulación de 36 rutas permite conectar más de 60 fuentes a más de 60 destinos. Entre las fuentes se encuentran envolventes, LFOs, el número de la nota, la velocidad, la presión, los controladores físicos tradicionales, generadores de ruido, generadores de Lag, generadores de rampa y funciones booleanas. Entre los destinos, notamos la selección del bucle de la muestra, la altura, el volumen, el panorama, el recorte del filtro, la resonancia, los segmentos de los envolventes, los LFOs, los crossfades, y los envíos a buses de salida. Cierto que cuando comparamos con la competencia, no hay duda.


Multisetups


Un Preset (programa) puede contener 128 voces formadas de 128 zonas de teclado y 128 zonas de velocidad. Cada zona tiene sus propias ventanas de tesitura y de velocidad, además de los crossfades modulables en tiempo real por un controlador físico o MIDI. Al nivel del Preset, se puede memorizar el tempo global, la activación del efecto Twistaloop, la tabla de entonación, el valor de envío de los 16 CC MIDI asignables, 2 generadores de Lag, un generador de rampa, un contador de polifonía y una matriz global de modulación de 16 rutas.
Para pasar al multi-timbral multi-canal, el modo Multisetup permite jugar con varios canales de Presets, según estemos en modo VSTi (16 canales por instancia) o standalone (64 canales en total). En cada canal uno selecciona el canal Midi, el volumen, el panorama, la salida (física o ASIO), 16 entradas de modulación asignables a CC MIDI y un control de filtro. Las funciones globales son un ajuste del tempo, la asignación de los 3 buses de efectos paralelos y un limitador muy útil cuando uno empieza a amontonar muchos Presets.


Efectos internos



Desde el EX2, los efectos están administrados directamente por el programa. Cada Preset dispone de 2 multiefectos en serie, con 23 algoritmos variados y más de 100 programas de fábrica. Se encuentran reverbs, chorus / flanger / phaser, EQ, modulación en anillo, growl, compresor, limitador, tubo (simple y twin), SP12-ulator (reductor de bit que simula el sonido de la caja de muestras vintage SP12), Tremulator BPM y flanger BPM. Algunos parámetros se pueden modular en tiempo real (hasta 4 por efecto según el algoritmo). Tienen calidad, las reverbs son muy limpias, no suenan metálicas sin ningún efecto de bucle como puede ser el caso con efectos integrados a programas. Además, todos los ejemplos sonoros en esta prueba han sido realizados con los efectos internos. El orden de los procesadores se puede invertir, sin embargo es imposible colocarlos en paralelo, una pena.
Al nivel global, 3 multiefectos auxiliares están colocados en paralelo. En un multisetup, estos efectos están compartidos con todos los Presets, cada uno tiene envíos separados a los 3 buses. Utilizan los mismos algoritmos que los efectos Preset. Los usuarios de las viejas tarjetas E-mu podrán seguir utilizando el E-DSP. El hardware se encarga entonces de los 3 efectos auxiliares del EX3, lo que permite aligerar los recursos del CPU y trabajar sin latencia. El E-DSP es una versión del chip del RFX32 de la serie E4 Ultra y que trabaja en 32bits. Ofrece algoritmos más variados que le EX3, como Leslie, simulador de ampli, generador de fonemas, wah wah... Uno no lo puede tener todo, pero puede contar con que E-mu desarrolle la sección de efectos, completamente software, del EX3.

Novedades del EX3

Fuera de su nuevo motor y de su independencia hardware, el EX3 trae algunas novedades con respecto al EX2, algunas de ellas son indispensables. A continuación está una descripción rápida :


Region Xplode



Esta función permite transformar bucles audio de tipo patrón rítmico en secuencias de eventos. Un bucle sonoro está dividido en franjas (regiones), las muestras que resultan de esta operación están asignadas a diferentes notas MIDI y una secuencia está creada, reproduciendo estas muestras de forma idéntica al bucle original. Si este bucle contiene varios bucles internos, esos últimos se conservan hasta que se editen las regiones. Este tipo de tratamiento no destructivo hace la diferencia, cuando muchas marcas de la competencia se contentan con transformar un bucle principal en muestras one shot asociadas con un patrón MIDI.


Tempo Map Export


La herramienta TwistaLoop desarrollada en el EX2 ofrece ahora la posibilidad de analizar una canción (en audio) y reconstituir su mapa de tempo (en MIDI). Eso permite sincronizarla luego con una secuencia MIDI, no importa el tempo original. Es particularmente útil con canciones que no tienen un ritmo estricto o con un tempo que acelera / ralentiza de forma compleja.


Xtractor


Xtractor es una función que analiza la posición estéreo y la frecuencia de los elementos que constituye una parte sonora. Permite luego amplificar, atenuar o afinar de nuevo instrumentos específicos. Es ideal para aislar o eliminar voces u otros instrumentos, y tratarlos para reinyectarlos a la mezcla. La posición estéreo de cada instrumento se visualiza en el EX3, lo que da un resultado aún más impresionante. La función ofrece un paquete de parámetros que no vamos a tratar aquí, porque no siempre son fáciles de entender y de configurar. Es mejor que los pruebes, sobre todo porque la traducción de la parte del manual que trata este tema es una broma...


Translator Converter


Translator Converter se entrega con el EX3, es un programa desarrollado por Chicken Systems y que les encantará a los usuarios de los viejos samplers hardware. Permite en efecto reproducir CD-Roms en los formatos nativos de esas máquinas y convertirlos al formato del banco del EX (exb). Los archivos compatibles son los siguientes : Akai S-1000/3000, Akai MPC, Emu EIII/ESi/Emax, Tascam GigaStudio 1 y 2, SoundFont, Native Instruments Kontakt 1 y 2, Steinberg HALion 1 y 2. A los viejos como yo ya nos gusta....

Novedades del EX2

El EX2 ya era un gran avance con respecto al EX. Ya permitía pasar a 64 canales MIDI en standalone, y a 16 canales MIDI por instancia VSTi. También trabajaba con un motor audio de 24bit/192kHz excepcional, y traía nuevas funcionalidades que mejoraban la ergonomía o el tratamiento :


SynthSwipe


SynthSwipe es una herramienta que permite crear automáticamente multimuestras de cualquier instrumento MIDI, hardware o software. Primero se definen algunos parámetros para el muestreo : tesitura que se va a capturar, número de notas, número de capas de velocidad por nota, extensión de la velocidad, duración, tracking en la duración. El programa luego se encarga del resto, es decir activar el sinte vía MIDI, capturar las muestras, montarlas a  multimuestras  crear el programa correspondiente, mientras tu te vas a tomar una cerveza... bueno, el tiempo de muestrear un programa. ¿Cuándo saldrá el SynthSwipe de todo el sinte con cambio automático del programa?, lo que nos dejaría todo el tiempo para tomarnos el barril entero... En la misma línea, el análisis de los niveles de audio y la compensación automática del nivel serían bienvenidos...


TwistaLoop


Es una herramienta dedicada a los que manipulan bucles en todos los sentidos. Esta función analiza los elementos rítmicos relevantes que constituyen la señal audio, y la corta en varias regiones y puntos de bucle. Es posible comprimir o extender la parte temporal de la señal en tiempo real, con una alta calidad audio. Los bucles pueden estar llamados como muestras independientes a través de un controlador MIDI, reproducir al tempo global de la aplicación o del host en tiempo real, es muy flexible.


Morph Filter Designer


El EX2 permite editar de manera detallada filtros de morphing para crear sus propios perfiles Z-Plane a partir de 6 bloques de filtros (paso-alto, paso-bajo o EQ), cada bloque tiene 2 frecuencias de recorte y 2 Q (o gains) independientes. Nos toca así montar las rutas entre dos perfiles de filtrado en tiempo real, realizados con amor y precisión...


Multi-Function Generator



El EX2 dispone de 3 generadores multifunción que combinan LFO con envolventes y arpegiadores para crear 64 pasos de modulación (discreta o continua), a la manera de un secuenciador por pasos, para administrar la mayoría de los parámetros de síntesis de la máquina. Existen varios modos de sincronización y de dirección que permiten modular en todos los sentidos.


Transform Multiply



Inicialmente desarrollada en el Emax de 1986, esta herramienta se basa en el principio de la convolución, combinando los elementos del timbre y del tiempo de dos señales audio, para reforzar las frecuencias comunes y atenuar las otras. Se aplica tanto a los efectos como las reverberaciones (adición de impulso de reverberación a un sonido, el principio de la convolución), como a las modulaciones audio (por ejemplo, hacer hablar un instrumento musical).

Colección Sonora I

El banco de sonido dedicado al EX (compatible con todas las versiones) es impresionante, porque contiene aproximadamente 20 volúmenes, con un total de casi 30Go. Embarca todos los módulos E-mu (de los primeros Proteus a las últimas estaciones de comando), y bancos más generosos desarrollados específicamente para el EX. Los hemos probado todos desde 2004. A continuación está un resumen, de los más recientes a los más antiguos.


Old World Instruments


El banco Planet Earth (ver abajo Planet Earth X) brilla por su musicalidad, su exotismo, y también por su falta de articulaciones de instrumentos, debido a su memoria limitada. Último banco publicado por los estudios de Emu Sound Central y desarrollado para aprovechar el streaming audio del Emulator X, Old World Instruments es una recopilación de instrumentos étnicos muestreados sin compromiso, para 1.6Go de muestras y 768 programas. Se encuentra una cantidad impresionante de instrumentos de cuerda y de viento, además de percusiones : arpa céltica, balalaïka, balafon, bouzouki, djembe, trompa, kalimba, mandolina, gongs, oud, steeldrum, banjo, flautas Venu... Los programas están propuestos con o sin efectos. Y para los más nostálgicos, el banco recopila sonidos del Proteus 3. No era tan malo...


Modern Symphonic Orchestra


Es una pieza magistral de esta colección. Su evolución es más importante que lo era el módulo Virtuoso 2000 (ver abajo Virtuoso X) con respecto al Proteus 2 de 1990. En 10 años, uno ha pasado de 8Mo a 64Mo. Apenas 10 años después, pasa de 64Mo a más de 10Go. Los 5 DVDs incluyen no menos de 2300 programas de cuerdas, metales, viento y percusiones captados en estéreo. La orquesta ha sido grabada según la disposición adoptada en concierto de la época barroca. El banco aprovecha la tecnología Flex que permite mejorar la expresividad de los sonidos (arcos, ataques de lengüetas...). El uso combinado de las teclas permite alternar entre las versiones sostenidas y sonidos staccato. Dispone también de modulaciones en tiempo real (bend up, down, repeticiones, control de las capas) para mejorar la expresividad. Algunos Multisetups utilizan no menos de 32 canales MIDI, es impresionante. Utilizar este banco y sacar la quintaesencia de sus posibilidades de expresión requiere un cierto tiempo. Escucha un conjunto de cuerdas, otras cuerdas, instrumentos de madera y de metal. Por último, notamos que esta colección se entrega con Overture 4 SE, la versión light del famoso programa de notación musical.


Platinum 88 Grand Piano


El banco Platinum 88 está dedicado a un piano acústico de concierto Steinway L. Tres versiones están disponibles, utilizan más o menos memoria, y entonces más o menos recursos del procesador. La versión grande totaliza 7Go de sonidos captados en 24bit.48kHz. Se constituye de 12 capas estéreo de 88 muestras : 5 capas con el pedal de sostenido levantado, 6 con el pedal empujado y 1 para cuando se suelta. Porque utiliza el streaming, las notas han sido captadas por completo, hasta que se silencien, por eso no hay bucles. Los otros tamaños disponibles son : 1Go (2 x 3 capas estéreo bucladas en 16 bits / 44kHz) y 200 Mo (2 capas estéreo bucladas en 16 bits/44kHz). Un parámetro Spread permite ajustar la profundidad de la imagen estéreo. Los controladores MIDI se configuran como los 3 pedales de un piano de concierto (sostenido, sostenuto, soft). Los 60 programas ofrecen varias versiones del piano. Se trata sobre todo de ambientes diferentes simulados para la sección de efectos y algunas versiones sintetizadas, por ejemplo pianos charanga. Escucha el Steinway L concert y una versión Jazz.


Vintage X Pro 1


Las tres colecciones Vintage X Pro representan la gran parte de los bancos Emulator X / Proteus X. Nada que ver con la Rom 32 Mo Vintage Pro, porque cada una ofrece varios gigas de sonidos que provienen de máquinas míticas, capturadas en 16 y 24 bits. Las multimuestras son generosas, cada nota ha sido muestreada por separado. Requiere mucha RAM y un disco duro potente si no quieres escuchar clics y otros zumbidos desagradables.
El primer volumen se dedica a 10 instrumentos : Arp (2600 & Axxe), Roland (JD-800, Jupiter-8 & JX8-P), Moog (Memorymoog, Minimoog & Taurus), Sequential (Prophet 10 & Prophet 600). Una buena paleta... que representa no menos de 2,8Go y 3800 muestras.
El banco Arp 2600 contiene, en gran parte, ajustes secos de las formas de ondas originales. Algunos barridos de filtro están presentes, pero no hay más. Nos hubiera gustado tener una programación más avanzada, vistas las posibilidades de síntesis del programa.
El banco Axxe no es mucho más avanzado : después de algunos programas evocadores, encontramos aquí muestras de formas de ondas elementales.  Aquí también se tendrá que jugar con los potes para crear sus propios sonidos, lo que no es como un filtrado, un PWM o envolventes analógicos.
La programación del JD-800 es algo más elaborada : 14 sonidos originales variados (bajos, pads, coros), ni uno más, ni uno menos.
El Jupiter-8 es excelente, tanto en cuanto a la programación inicial como en la captura : el primer sonido es un apilamiento monstruoso de osciladores. Luego viene un conjunto de metales densos, muy característicos del Roland. También apreciamos los rugosos PWM con o sin barrido de filtro, las capas suaves y las sincronizaciones matadoras. Un trabajo muy bueno aquí.
El banco JX8-P no nos ha gustado mucho : a partir de una textura aérea filtrada aquí y allá o pasada por un LFO, no hay mucho más...
El Memorymoog es bastante aburrido : algunas sincronizaciones, capas y barridos, pero nada muy caracterizado que podrían aprovechar los 3 VCO, los filtros discretos o las posibilidades de modulación del original.
El Minimoog es bastante irregular : leads enormes con 3 VCO, algunos bajos interesantes, formas de ondas, pero no hay barrido de filtro y le falta energía.
El bajo Taurus es mucho más logrado, con sonidos clásicos : con filtro abierto, abertura del filtro más o menos progresiva.
El Prophet-10 tampoco es malo, con algunos programas bastante caracterizados al final del banco, entre las ondas sencillas muestreadas sin programación adicional.
El banco dedicado al Prophet-600 es muy bueno, en la línea del Jupiter-8, con metales densos, capas filtradas, barridos de espectro, PWM, sincro... una programación realizada con éxito y un muestreado muy limpio.


Vintage X Pro 2


Con 2,5Go y más de 2000 muestras, el segundo volumen se dedica a otros teclados vintage : Elka Rhapsodie, E-Mu modular, Roland Juno-60 & TB-303, Mellotron, Korg MS20, Sonia String y Oberheim OB-Xa.
El Rhapsodie es un teclado capaz de generar cuerdas y chelos sintetizados, gracias a osciladores acoplados a un chorus para densificar el sonido. En el original, dos potenciómetros y dos botones permiten mezclar los dos sonidos.
El banco modular E-Mu se basa en el mismo principio gracias a los controladores en tiempo real, añadiendo sonidos filtrados o faseados. El resultado es conforme al original, con la misma suavidad y vibraciones sutiles, sin embargo un poco más frío cuando se escucha.
Los programas del banco modular E-mu son pocos, pero de excelente calidad : apilamientos potentes de VCO, desafinaciones, largos barridos de filtro, filtros múltiples, formantes vocales, sincronización : el espíritu sí está presente y el timbre es interesante. Pero nos hubiéramos gustado tener más.
La parte más grande de esta colección es sin duda el banco del Juno-60, con sus 1,5Go y 700 muestras. No hace falta decir que con poca RAM y un disco duro poco veloz, olvídalo, porque se tendrá que reducir el pre-roll del streaming, lo que sobrecarga el disco. Los 60 programas entregados con el banco son bastante clásicos, en el puro estilo Juno : capas, metales, coros sintetizados (muy buenos), bajos y efectos de filtrado. Un trabajo limpio, pero que necesita mucha memoria.
Nuestro banco favorito es el Mellotron, una muy buena recreación : la máquina utilizada (un Mark II de 2 teclados de 35 notas) y sus cintas estaban en perfecto estado. Cada nota ha sido captada por completo, en total 1260 muestras analógicas. Encontramos con felicidad flautas, metales, cuerdas, coros masculinos (fabulosos), coros femeninos y coros de niños. Los programas ofrecen las versiones originales además de varias mezclas con o sin respuesta dinámica.
Otro banco muy logrado es para el MS-20, dedicado a los efectos especiales y a las percusiones analógicas. El diseñador sonoro se ha divertido con sus parches para recrear kits electrónicos, cláxones, chapoteos, chillidos, gritos y otros ruidos lúgubres.
El banco OB-Xa incluye los grandes clásicos de Oberheim : dientes de sierra potentes, impulsos ricos para capas densas. Tiene su color, pero le falta energía y no se le puede hacer nada.
El banco Solina Strings se inspira del espíritu original, con sus cuerdas cálidas y suaves. Algunos barridos de filtro dan efectos agradables (en particular el phaser), un buen potencial para seguir más adelante...
El banco más pequeño dedicado al TB-303 conserva el espíritu, con su famoso filtro de 3 polos. Todas las configuraciones de las formas de ondas están declinadas, con o sin filtrado de origen. Los filtros del E-mu permiten trabajar el sonido para ensuciarlo o darle un aspecto más ácido. Permite tener sonidos muy musicales y que se pueden usar al instante.
Por último, el banco Millenium ofrece una centena de programas muy trabajado : bajos, capas, campanas, texturas híbridas, efectos especiales... un diseño sonoro talentoso que les gustará a los aficionados que realizan efectos de sonido y ambiente visual.


Vintage X Pro 3


Última versión de la colección Vintage X Pro, el tercer volumen se dedica a los 5 grandes actores de los teclados eléctricos : Hammond B3, Hohner Clavinet, Yamaha CP-70, piano Rhodes y piano Wurlitzer. Entran en 2,9Go, con un total de 2200 muestras.
A tal señor tal honor, empezamos con el B3 : para obtener un mejor resultado, ha sido muestreado con 2 cabinas Leslie simultáneas (una de transistores y una de tubos) y 6 micrófonos, y luego reducido al estéreo. La reproducción es muy fiel. Los programas utilizan las ruedas de modulación y un switch MIDI para alternar entre Leslie lenta y rápida. Con procesadores de Lag y de rampa elaborados en el B3 de la generación Proteus 2000, las transiciones son bastante realistas. Los programas se basan en las diferentes configuraciones de las lengüetas armónicas, de las percusiones (trigger mono como en el original) y del vibrato. Mejor aún, los programas “Full Drawbar” permiten el control individual de cada elemento sonoro (lengüetas, vibrato...) gracias a los controladores MIDI pre-asignados. Sólo hace falta girar el pote de distorsión para creerte Emerson y tener un éxito arrollador.
El Clavinet es muy gutural. Los diseñadores no han olvidado la velocidad en el volumen ni el vibrato. Nos parece que le falta una capa de velocidad fff, con el sonido incisivo particular que resulta de ello.
El CP70 es un éxito. El sonido es lleno, cálido y muy detallado, del ataque al fin, con una resonancia de cuerda y una cierta anchura estéreo. Se siente que la captura ha sido particularmente cuidada. Y si el banco solo ofrece 3 capas dinámicas, sus transiciones son muy suaves. Dan ganas de tocar.
El piano Rhodes ha sido muestreado en 24bits y en 3 niveles de dinámica. El instrumento utilizado para la grabación ya tenía la modificación Dyno que permite tener un sonido más incisivo y dinámico. La definición del sonido es impresionante, con un tine omnipresente en las velocidades bajas, que se apaga en las medias para resonar de nuevo en las altas. Sin embargo, faltan capas de dinámica, a causa de la alta expresividad del Rhodes.
Por último, el Wurlitzer cierra esta estupenda colección. Aquí también el sonido es guapísimo y realista. Pero aquí también faltan capas, a causa de la expresividad de la máquina. Sin embargo no es tanto un problema como con el Rhodes, porque los timbres de los diferentes estilos de tacto se parecen bastante.
En total es una colección excelente e indispensable que totaliza 8Go de máquinas vintage.

Colección Sonora II

Techno Synth Construction Yard X & Beat Garden X


El módulo Orbit-3 disponía de 2 Roms de 32Mo. Estos dos bancos retoman la totalidad de los Roms, es decir las multimuestras y los mil programas desarrollados por el holandés Rob Papen. El primer banco incluye muestras de estilo techno / dance, que provienen principalmente de sintes y BAR vintage, trabajados con las funciones de síntesis internas. Orientado más a los estilos electro / dance, el segundo banco embarca una gran variedad de bajos, sintes y percusiones acústicas / electrónicas.


Protean Drum X


Banco que se inspira del Rom 32 del módulo PX-7, retoma la totalidad de las multimuestras y sus 513 programas. Esta colección está dedicada a los kits de batería : acústicas (rock, jazz, pop), electrónicas, percusiones... aun si los módulos originales sólo trabajaban en 16bits/44kHz, las muestras habían sido captadas en 24bit/48kHz. Se hizo hincapié en la expresividad, algunos instrumentos totalizan 8 capas apiladas. Eso puede parecer muy común hoy en día, pero el resultado sí es de calidad.
Xtreme Lead X

Banco que resulta del Rom 32 del módulo XL-1, con la totalidad de las 1400 muestras/ multimuestras y sus 512 programas. Se destina a la música Dance, con una multitud de pads, ruidos extremos, kits de batería y percusiones. 12 de los 16 controladores MIDI están asignados a los parámetros de síntesis más importantes : FC, Q, chorus, envolventes, LFO, reverb y delay.


Street Kits


Estos dos CDs, complementarios (uno electrónico loco, el otro acústico puro), nos llevan al mundo de la música Dance y del Hip-Hop, y del jazz al funk. Esta vez, nos encontramos con bancos de sonidos grandes, diseñados para aprovechar la plataforma Emulator X / Proteus X. Street Kits contiene no menos de 5600 muestras organizadas en 200 kits listos para usar, en los estilos Urban Dance e Hip-Hop. Los kits han sido muestreados en varias capas, para una mayor expresividad. Los bancos se dividen en programas de 2 y 5 kits, lo que permite encontrar fácilmente lo que buscas y realizar varias pruebas sonoras con un simple transporte en la octava. Globalmente hay sonidos muy enérgicos, altamente comprimidos, algunos ensuciados, con una producción inteligente que privilegia la musicalidad a la demostración. Se ha hecho un uso juicioso de las posibilidades del filtrado, de la modulación y de los efectos en tiempo real.


Beat Shop Two


Beat Shop Two contiene 9 bancos acústicos en los estilos jazz y funk. Empezamos con 3 kits acústicos estéreo Pearl suntuosamente muestreados en 24bit, con un promedio de 259 muestras que representan 240 a 350Mo (streaming indispensable). Casi todos los instrumentos han sido captados en varios niveles de velocidad (hasta 5), platillos incluidos. Esos últimos son particularmente largos. Nos gusta la uniformidad y la coherencia de los kits, su musicalidad y su calidad sonora, la cual está garantizada por una toma de sonido intachable y un material de calidad. Cada muestra ha sido captada con 8 micrófonos y una mezcla meticulosa ha sido realizada entre las tomas de proximidad y las tomas de ambiente. Obtenemos así kits puros sin tratamiento, que utilizan la reverberación natural del estudio.
Los 6 otros bancos contienen grooves bastante lentos, entre 75 y 125 BPM. Aparte de su calidad sonora, su originalidad es que, además de los motivos completos y los fills, las pistas de instrumentos individuales están disponibles, lo que permite ensamblar nuevos motivos fácilmente, en vivo o en grabación. Además, los instrumentos individuales también han sido muestreados y organizados en kits elementales. Única queja, la duración de los bucles sólo es de 4 compases, nos hubiéramos gustado más.


Virtuoso X


Banco que proviene del Rom 2 x 32 Mo del módulo Virtuoso 2000, retoma la totalidad de las multimuestras y de los programas. Las cuerdas llenan la mitad de la memoria. Las diferentes técnicas de tacto o de expresión han sido recreadas : legato, marcato, tremolo, spiccato (golpe de arco único) o pizzicato. También encontramos, según los registros, varios tamaños de sección, que van de completo al solo : podemos notar las configuraciones de 5 y 16 violines, 5 y 15 altos, 5 y 10 chelos, 3 a 6 contrabajos... los programas son cuidados, utilizan lo mejor de las posibilidades de síntesis del Proteus X. Las secciones grandes son muy limpias, con mucha dinámica, puntos de bucle bien tratados y ensamblajes sin defectos. Una gran musicalidad, ataques francos, respuesta dinámica muy bien recreada gracias a la matriz de modulación. Los violines solos son bastante logrados, con un ataque del arco y un sostenido musical muy guapos. Sin embargo, los chelos y contrabajos no nos han convencido.
La colección de instrumentos de viento es completa. Los diferentes tipos de flautas son bastante bien logrados, pero las flautas alto y picolo tienen demasiado soplo en el ataque. En cuanto a los metales solos, encontramos los instrumentos clásicos, declinados en varias articulaciones (primer y segundo atriles) y dinámicas (soft, hard). Los programas “Dynamic” permiten una muy buena expresividad, vista la poca memoria. Notamos así trompetas melodiosas o dinámicas, trompas francesas suaves o cobrizas. Los trombones suenan un poco más neutros pero son muy explotables. De forma global, los instrumentos de madera solo suelen ser del mismo temple, que sean oboes o bajones / contrabajones. El clarinete es musical, pero a veces le falta constancia en las transiciones (volumen, nivel de ataque). Se declina en varios timbres diferentes. Encontramos también un lindo clarinete bajo. Por último, las percusiones son estupendas : timbales amplios y largos, platillos claros, gongs impresionantes, bombos fuertes... en total más de 20 conjuntos completos de percusiones. Pensamos que faltan algunos instrumentos como las guitarras clásicas ; los órganos litúrgicos son anecdóticos.


Planet Earth X


Banco que proviene del Rom 32Mo del módulo Planet Earth, con la totalidad de las multimuestras y sus 512 programas. Hace 15 años, el Proteus 3/World era el primer módulo dedicado a los instrumentos étnicos. Después E-mu dió una nueva vuelta al mundo con Carnaval, y el Planet Earth. En el menú : djembe, gankokwe (abierto, cerrado), shekere, talking drum, balafon. Por supuesto, se han privilegiado las diferentes técnicas de tacto, que aparecen en cada kit en varias capas. Tampoco se han olvidado las percusiones brasileñas : surdo (con velocidad), silbatos, agogo, pandereta, cuica, pandero... todo para el carnaval. No contamos el número de percusiones individuales o los kits listos para usar, que provienen de todas las partes del planeta. En lo que va de las multimuestreas, empezamos con los instrumentos de cuerda exóticos. El Su Gzheng es un instrumento de cuerdas pulsadas del Extremo Oriente : captación limpia, resultado musical, pero se oyen las transiciones. Es lo mismo con el banjo, el bouzouki, la mandolina. Los instrumentos de viento son múltiples : shakuhachi, flauta de Pan, ocarina, gaita ; también encontramos rarezas : bansuri, mizmar, suona... En general su musicalidad es muy buena, pero aquí también lamentamos que el multimuestreo sea limitado, a causa del Rom. Este tipo de observación se aplica a la mayoría de los otros multisamples (steeldrum, acordeones...), lo que es normal vista la concepción original. La excepción es el arpa céltica muy cuidada, con suficientes muestras para lograr un rendido fluido. Notamos, para acabar, la presencia de excelentes programas de síntesis construidos a partir de muestras étnicas. No solo demuestran la potencia de la sección de síntesis, sino que también son originales y aprovechables. Una mención especial a las texturas híbridas y a las capas aéreas, adornadas con percusiones sutiles y estremecimientos suaves, de aquí y allá.


Mo-Phatt X


Banco que proviene del Rom 32Mo del módulo Mo-Phatt, con la totalidad de las multimuestras y sus 540 programas. Se trata de un conjunto de kits de sonidos de síntesis y de efectos especiales de estilo Hip-Hop / RnB. En total, dispone de casi 1600 muestras. Empezamos con percusiones muy trabajadas, y una producción eficaz : kits acústicos tratados (compresión, efectos de lo-fi, mezclas, edición), kits electrónicos (Linn, TR-909), beat box y conjuntos de originen descontrolado. Seguimos con varias partes de orquesta (tutti, acordes) y sintetizadas (con muy buenas sorpresas). Las guitarras están presentes en varias formas : multimuestreadas (de nylon, Stratocaster) bastante agradables, acordes y efectos (clean, distorsión, wah wah, lo-fi). En lo que va de los instrumentos multimuestreados, encontramos una gran variedad de bajos eléctricos (fingered, slap, fretless) y sintetizados (filtrados, sub). También hay cuerdas acústicas y sintetizadas, formantes de voz, órganos, un Rhodes y un Clavinet (regulares). El banco contiene excelentes sonidos sintetizados : leads muy bien programados (algunos con portamento, aftertouch en el filtro y una variedad de modulaciones), capas, metales y efectos especiales. Sin duda, hay aquí buenas máquinas vintage : modulares, analógicas, sintes aditivos / FM, el Fairlight, vocoders... todos grandes. Finalmente, hemos encontrado bucles impresionantes, pero que no siempre son fáciles de usar. De forma global, no hay mucha paja inútil.

Conclusión

Finalmente, el EX3 está en primera línea de la gama actual de los muestreadores virtuales. Estable, intuitivo, bien diseñado, trae la tecnología E-mu a su máximo. Las funcionalidades añadidas al EX2 han sido enriquecidas. El sampler está cómodo tanto para trabajar en sesiones intuitivas de multimuestreo como para tratar bucles sin miramientos, capturar automáticamente máquinas MIDI o extaer pistas de audio. Uno puede reconvenir una cierta glotonería de los recursos, pero los que más pueden comerse el botón del ratón son los usuarios de Mac... Para todos los otros, que sean músicos, diseñadores sonoros, ingenieros del sonido, aficionados al sampling, a la síntesis, o consumidores empedernidos de bancos de sonido, será difícil no colocar un EX3 en lo alto de su lista.


  • Excelente relación rendimiento / precio
  • Calidad sonora de primer orden
  • Trabajo de las muestras rápido
  • Captura y montaje de las multimuestras automatizados
  • Trabaja en profundidad en los bucles
  • Potencia de la síntesis E-mu
  • Acceso detallado a los perfiles del filtrado
  • Automatización de los efectos
  • Abertura y compatibilidad extendidas
  • Enorme biblioteca sonora disponible
  • Independencia total con el hardware

  • Requiere muchos recursos
  • Menos personalidad que el hardware E-mu
  • Disponible sólo para PC