Vocales con la punta del pie

Prueba del Voice Live 2 de TC Helicon

Cuando TC Helicon, especialista en el tratamiento vocal y primo de TC Electronic, pone a la venta una pedalera que incluye la mayoría de las características de sus pedales, uno puede pensar que va a tener una navaja suiza para cantante. ¿Pero es realmente la última pedalera para cantar?
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Cuando TC Helicon, especialista en el tratamiento vocal y primo de TC Electronic, pone a la venta una pedalera que incluye la mayoría de las características de sus pedales, uno puede pensar que va a tener una navaja suiza para cantante. ¿Pero es realmente la última pedalera para cantar?

No es el primer intento de TC Helicon en el mundo de los efectos o tratamientos para cantante, manejables con el pie. La gama cubre en efecto todas las necesidades de un cantante, con un corrector de tonalidad, un multi-efectos (reverb, delay, modulación, compresor, EQ), un generador de armonías, un vocoder y un duplicador vocal. Pues, el VoiceLive 2 integra casi todos los equipos en uno. Casi, porque TC Helicon no ha incluido el vocoder presente en el pedal VoiceTone Synth. Su ausencia se puede entender, el efecto es muy específico y poco usado. Embarca, sin embargo, el HardTune, corrector de pitch extremo, para obtener un efecto de tipo Cher, y el transducer que simula el sonido de radio, teléfono, la saturación, etc.

Entonces nos encontramos frente a una pedalera muy completa, llena de funcionalidades, de efectos para la voz, y para la guitarra. Vamos a verlo todo más de cerca...

A primera vista, el VoiceLive 2 hace buena impresión : el diseño es muy simpático, algo redondo, sin que parezca barato o como un juguete. Parece robusto y listo para aguantar el uso en vivo. Sin embargo, es bastante voluminoso (35 x 7,6 x 21,6cm) y pesa 2,3kg. Nada que ver con los pedales VoiceTone que son mucho más compactos. Existe un bolso que alberga la pedalera con su micro y un cable. Los cantantes tendrán que acostumbrarse a transportar material.


Con la punta del pie


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Una vez en el suelo, el VoiceLive 2 tiene 10 footswitchs, 10 switchs, una gran pantalla azul muy agradable, 4 potes y una rueda de jog grande. Los footswitchs se ven perfectos, se iluminan cuando son activos, y su funcionalidad está escrita en caracteres grandes. ¡Perfecto en concierto!  Dos footswitches permiten navegar en los numerosos presets, un footswitch “shortcut” podrá estar asignado a cualquier parámetro : Harmony Hold (conserva la nota de las armonías generadas por el VoiceLive 2), Tap Tempo, o activar el efecto “coro”, por ejemplo. Otro footswitch ubicado debajo de éste y llamado “step” permite cambiar a un “sub-preset”, con ajustes alternativos. Se podrá hacer hasta 10 cambios de un step a otro, por ejemplo cambiar el volumen del delay, activar o desactivar la reverb o las armonías virtuales, etc. Esta función desmultiplica las posibilidades del VoiceLive y permite tener 10 variaciones dentro de un mismo preset, es genial. Si tienes 2 steps en un preset, pisar el switch Step cambiará al step 2, luego al step 3 antes de volver al step 1. Es práctico si se programa un step por cada parte de una canción, el primer step para la introducción, el segundo para la estrofa, etc.

Los otros switchs permiten activar y desactivar algunos grupos de efectos : μMOD para los chorus, flange, detune y tube resonance, Delay para los delays, ecos y slapback, Reverb para los tres algoritmos Hall, Room Plate y Ambience y FX para los transducer (efecto de megáfono, distorsión, y filtro de paso-alto) y el efecto HardTune. Pisar largo ese último activará el modo Bypass y afinador, el cual es además muy preciso y eficaz. El gain automático para la entrada de micro se accede pulsando largo el footswitch Reverb y cantando durante unos segundos en el micro, el tiempo necesario para que el VoiceLive pueda ajustar el gain en entrada. Esta función ha fallado durante la prueba, pero teníamos una versión beta del producto. Apostamos que se resolverá el problema en las versiones finales. Por último, los footswitchs Harmony y Double activan y desactivan respectivamente las armonías vocales virtuales y la duplicación vocal.


Al Alcance del dedo


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Empezamos con la tecla Home, que permite volver a la página principal, para visualizar el nombre del preset, su número, los steps y la función del acceso directo. Los tres switchs Tone, Pitch y Guitar FX activan algunas de las funciones del VoiceLive. Tone aplica una compresión, una ecualización, un De-Esser y una puerta automática. En uso tiende a darle más claridad a la voz y funciona bastante bien, en el caso que uno no trabaje con un ingeniero del sonido y no sepa nada de la compresión o de la ecualización. A pesar de todo, los usuarios de esta pedalera son cantantes, no son profesionales del sonido. Sin embargo, los más aventureros podrán entrar en los parámetros con un modo avanzado y otro simple, pulsando largo el botón : el modo simple tiene sólo dos parámetros, Shape para el EQ que reduce el efecto de proximidad de 0 a 50% y añade aire y brillo entre 50 y 100%, y Warmth que añade calor a la voz. En modo avanzado, hay un ecualizador de tres bandas paramétricas, con control del Q para una de las bandas. El compresor en modo fácil tiene un solo parámetro e integra los ajustes clásicos Ratio y Threshold en el modo avanzado. El De-Esser tiene un solo parámetro y el gate puede afectar el lead, las armonías o ambos.

El botón Pitch es un tipo de Auto-tune/Melodyne automático que ayudará a corregir la altura de algunas notas aproximadas. Tiene un parámetro Auto-Chromatic Amount, cuyo efecto será más audible si el ajuste es superior a 50%, con cambios de nota más rápidos y un algoritmo menos permisivo.

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El switch Guitar FX es similar al Tone, para la guitarra. Propone ajustar el volumen de la guitarra y añadir al sonido del instrumento una reverb (30 algoritmos), efectos de modulación (25, incluso chorus, flanger, etc.), un ecualizador de tres bandas paramétricas,  y un compresor. Toma nota que el ecualizador y el compresor sólo tienen un modo avanzado.

El botón Setup permite navegar en los entresijos del VoiceLive, con un acceso muy completo a todos los parámetros de entradas y salidas (mono/estéreo, panorama, etc.), a los parámetros MIDI (canal, sysex y más) y a los parámetros del sistema (contraste de la pantalla LCD y controles globales).

Store permite guardar tus presets y Wizard ayudará a encontrar tu camino entre la tonelada de presets, gracias a “tags”. Podrás, a través de la pestaña “Tag”, seleccionar uno o varios atributos (megáfono, HardTune, etc.), y el Wizard mostrará una selección correspondiente a esos tags. En uso, esta función es muy conveniente y evita perder tiempo.

Por último, el botón Edit te llevará a los parámetros de los efectos µMOD, Delay, Reverb, Harmony, Double y FX y realizar tus ajustes. No vamos a enumerar todos los parámetros aquí, pero son numerosos y muy suficientes para el músico común.

En lo que va de la navegación, el VoiceLive es sencillo y los cambios de parámetros se hacen fácilmente vía los cuatros potes ubicados debajo de la pantalla, la rueda de jog y las dos teclas izquierda/derecha “navigate”. El manejo es rápido e intuitivo. Los otros potes debajo de la pantalla sirven, cuando te encuentras en la página “Home”, para mezclar las voces armonizadas, la guitarra y los efectos : muy práctico.


Los conectores

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Mirando la parte posterior de la pedalera, encuentras un panel de conectores muy completo, con la entrada de micro en XLR, una entrada de línea en jack 6,35mm, una entrada para guitarra y una salida “through” para enviar la señal de la guitarra a tu ampli. Está también una entrada estéreo AUX en formato mini-jack y una salida de auriculares, a los aficionados al karaoke les gustará, las armonías se pueden generar según lo que pasa por esa entrada.

Las salidas estéreo tienen un formato XLR y jack de 6,35mm para el analógico, y coaxial para las entradas y salidas digitales. Un jack permite conectar un pedal de expresión y podrá controlar el volumen de las armonías o de la duplicación vocal.

En cuanto al MIDI, el VoiceLive dispone del trío entrada, salida y thru. Un teclado, o cualquier otro instrumento MIDI podrá controlar la tonalidad de las armonías, a la manera del pedal VoiceTone Harmony-M. Y porque soy guitarrista, los ejemplos sonoros se realizarán con una guitarra.

Por último, una toma USB tendrá varias funciones, incluso de entradas y salidas audio para la grabación y el monitoreo, así que será posible enviar y recibir una señal audio hacia y desde tu computadora. El USB permitirá también guardar y restaurar tus presets y la configuración del sistema, y actualizar tu VoiceLive 2 con un firmware más reciente disponible en el sitio de TC Helicon.

Vamos a conectar ahora la guitarra y el micro...


En uso


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Por haber probado el pedal VoiceTone Harmony G, la parte “armonías vocales virtuales” se comporta exactamente del mismo modo. Uno tendrá que cuidar la voz, cantar a tono, aun si la función pitch, una vez ajustada, ayuda un poco, porque si no, los coristas virtuales se ajustan en la nota falsa y es bastante inaudible. No siempre es evidente si no estás acostumbrado a cantar con otras voces que cantan terceras, quintas, etc. Requiere un tiempo de adaptación para utilizar esta función “Harmony”, pero no es insalvable. Igual con la guitarra, tendrás que cuidar los acordes (sobre todo la nota fundamental y la tercera) para que el VoiceLive reconozca la escala que se usará. Si hay partes de guitarra demasiadas complicadas para la pedalera, es posible bloquear el VoiceLive en una escala, así que no hará mucho problema con eso.

En lo que va de los ajustes por defecto de los módulos Guitar FX y Tone, pueden parecer algo exagerados, TC quiso mostrar lo que vale su máquina. Así que se tendrás que editar estos ajustes para obtener un sonido algo menos caricatural. Pero vistas las posibilidades de configuración del VoiceLive, no hay que preocuparse. La función Pitch se ha mostrado eficaz y divertida cuando uno la empuja al máximo y que se cree que es Cher.

Tampoco hubo sorpresas con los efectos de modulación, las reverberaciones y los delays. La experiencia de TC Helicon confirma una oferta muy completa y de calidad. Es muy suficiente para tocar en vivo (el VoiceLive es una herramienta para la escena) y servirá también en home studio.

Nos ha sorprendido el efecto “Coro” muy convincente y la voz de niño nos ha divertido.

Hemos publicado algunas secuencias en el espacio multimedia con varias armonías vocales, efectos en la guitarra y la voz, además de otros ejemplos más raros que muestran las capacidades enormes del VoiceLive 2. La pedalera cuelga de vez en cuando, pero es muy explotable. Los archivos no comprimidos están disponibles aquí en formato wav.

Sonido de la guitarra sin, y con Guitar FX activado :


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Voz, sin Tone ni Pitch, con Pitch y sin Tone, y con Tone y Pitch activados :

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Conclusión



Con su segunda versión del VoiceLive, TC Helicon ha, más o menos, logrado producir la pedalera última para cantante. Que sea su ergonomía, su sonido, las funcionalidades y las conexiones, el constructor danés propone una máquina perfecta. Con una construcción buena, infunde confianza desde el primer momento. Algunos dirán que la pedalera es voluminosa, pero tienen que caber todos los footswitchs... Y su precio, de 800€, sigue siendo bastante costoso, pero el rendimiento del producto y su competencia lo justifican.

  • Diseño y fabricación robusta
  • Calidad de los efectos
  • Función Harmony muy eficaz
  • Panel de conectores muy completo
  • Buena ergonomía
  • Pantalla grande
  • El precio un poco alto