Editores de Campos Portico de Rupert Neve Designs

Series Portico : La Prueba

Neve. Si hay un nombre que acelera el pulso de los profesionales de estudio, ¡es este! Incluso si la compañía se ha separado de AMS desde 1985, Ruper Neve, creador de la marca, no ha dejado su soldador y sigue creando nuevos módulos para la gama Portico.

 

Después de haber diseñado productos para el gusto de Focuriste o Amek, este famoso ingeniero trabaja ahora por su propia cuenta, Rupert Neve Designs. A través de los productos Portico, Rupert Neve Designs hace varias promesas. En primer lugar, un sonido sin compromiso, digno de su nombre, y también selecciones técnicas que favorecen precios asequibles.

Bueno, ya puedo escuchar el ruido de sus tarjetas de crédito saliendo de la cartera, pero seamos claros. Con un promedio de 1200€ por modulo, no jugamos en el mismo campo que el montón de productos chinos que cubren las paredes de muchas tiendas. Pero incluso si a Portico no le interesa el mercado de introducción, si cumplen con la promesa de tener una calidad de sonido, Rupert Neve Designs tendrán también precios atractivos.

La serie Portico no es reciente, el primer modelo salió en 2005. Pero después de un “lifting” hemos decidido echar un vistazo a sus productos.


Existen actualmente 8 módulos en la gama Portico :


  • El 5012 - Duo Mic Preamp : el primer producto de Rupert Neve Designs
  • El 5014 - Stereo Field Editor. Una herramienta para la imagen estéreo y la manipulación de fases.
  • El 5015 - Mic/Pre Compressor : un combo preamplificador / compresor
  • El 5016 - Duo Mic Pre/DI, aquí otra vez un combo preamplificador / DI con ajuste de fases
  • El 5032 - Mic Pre/EQ, un preamplificador y un ecualizador de 3 bandas.
  • El 5033 - Five Band EQ, como lo indica su nombre, un ecualizador de 5 bandas con filtros shelving
  • El 5042 - Tape Simulator, un verdadero simulador de cinta
  • El 5043 - Compressor / Limitor Duo, compresor limitador doble



Para tener los precios más bajos posibles, todos los modelos vienen en el mismo formato de rack medio (bastante práctico porque compacto) y son alimentados de forma externa. Por supuesto no es la solución la más estética pero evita todas las complejidades y los costos de una fuente de alimentación interna.

Con la misma idea, las conexiones son iguales en todos los modelos : una entrada y una salida XLR por cada canal. Cada modelo lleva también una entrada Jack TRS que, según los modelos, pueden ser una sección de bus para que puedas conectar directamente mesas de mezcla o un loop de efectos. El único inconveniente seria el interruptor que se ubica en la parte trasera del aparato. Se puede ver que ha sido diseñado para que un máximo de componentes comunes sean utilizados para reducir los costos globales.

Por lo que va de la electrónica, no hay ahorro de costo. Todos los módulos son hechos de componentes discretos (componentes eléctricos con un solo circuito, al contrario de los componentes integrados) y tienen transformadores por encargo.

Para efectuar las pruebas, tenemos los módulos 5012, 5015, 5032, 5033 y 5043. Vamos a ver...


Preamplificador 5012 Duo Mic




Este preamplificador doble fue el primer producto que Rupert Neve Designs comercializó por Rupert Neve y marcó inmediatamente la pauta.

El diseño electrónico es simple y directo. Los transformadores de entrada/salida, que son responsables en gran parte del sonido característico de un preamplificador, fueron concebidos por el mismo Rupert Neve, fuerte de su gran experiencia en el tema.

El sistema de ajuste del gain en cada canal es original y bastante bien hecho. Un primer dial incrementa el gain de 6dB (66 dB max.), mientras un segundo dial permite precisar el tono entre -6 y +6dB, para obtener los ajustes más finos.

Cada canal está dotado de su propio VU métro basado en un sistema de diodo de gran precisión. Los controles tradicionales que uno espera encontrar en un preamplificador están presentes también, como la alimentación Phantom, la inversión de fase, un filtro de high pass, y un silenciador.

Se encuentra además una función extraña llamada “Silk” (seda) que afecta directamente al sonido, reduciendo el feedback negativo mientras aumenta los pares armónicos. Escucharemos su impacto en el sonido más tarde en el artículo.

En lo que va del sonido, el preamp tiene una amplia altura. Las características del sonido son bastante modernas, lo que en mi opinión, le conviene muy bien a una voz. Los agudos son particularmente detallados, pero el espectro entero está respetado.

Una vez activada la función “Silk”, las cosas cambian de manera sutil, con una sensación más vintage en los graves que son un poco más activos, y los fats, básicamente, suenan más rock. No estaría adecuada usar esta función en todas las situaciones pero tiene dos colores realmente diferentes en el mismo preamplificador, lo que es muy agradable.

Con 1200€ tienes 2 preamps, cada uno con dos colores distintos. Y con este nivel de calidad de sonido, ¡es un buen precio !


Duo Compresor / Limitador 5043


Este compresor / limitador dual se basa en los mismos principios de construcción que le 5012, a saber dos canales independientes en un formatode medio rack.

Cada canal de compresión comparte las mismas funciones, clásicas y comunes : ataque, release, ratio de compresión y gain. Es posible conectar ambos canales vía un switch específico.

Los dos VU metros utilizados juntos permiten observar con precisión, de un lado el nivel de entrada, y la reducción del gain después de pasar por el compresor, por el otro lado. Un hay un botón para controlar el canal 1 o el canal 2.

Al igual del 5012, Rupert Neve Designs te da dos veces más a precio de uno, con un sistema dual para manejar el compresor. En el modo de compresión “FeedForward”, el compresor esta manejado por el voltaje que viene directamente de la salida, lo que permite ataques muy rápidos y una compresión más alta. Al contrario, en el modo “FeedBack”, el compresor esta manejado por el voltaje de la salida, y le da ataques más suaves.


Cuando la mayoría de los compresores siguen solamente la primera o la segunda función, el 5043 ofrece ambas, lo que lo hace muy interesante. Siendo una fan de esta función en mi API 7600, cuyo compresor ofrece la misma característica, era impaciente de ver si la diferencia entre los dos modos era, aquí también, evidente y útil.

Que sea claro, de toda la gama Portico es el compresor el que más me ha atraído al principio. Utilizado con una batería, lo pondría en mi lista de los tres principales compresores. En modo FeedForward, el ataque es rápido, los kicks potentes, pero se respetan las frecuencias altas (platos) que no son agresivas incluso cuando subes el ratio. Queda definitivamente musical. Con un bajo, en modo FeedBack, los ataques son más suaves y la compresión toma un aspecto más vintage.

Gracias a estas configuraciones muy diferentes, el 5043, dependiendo del modo, será perfecto para mezclar, como compresor de batería, hasta en pre-masterización. ¡Una verdadera joya !

El 5043 es definitivamente my favorito de toda la serie Portico, incluso el ratio calidad/precio que lo hace una elección muy interesante si estas buscando un compresor flexible.


Ecualizador de 5 bandas 5033



A diferencia de los dos módulos presentados arriba, el 5033 tiene un solo canal. Es un ecualizador de 5 bandas que sirve también de preamplificador. También se basa en los procesadores Rupert Neve, y te permite añadir o quitar hasta 12 dB en cada banda.

El gain de entrada puede ajustarse entre -12dB y +12dB, lo que permite usarlo con muchas fuentes en condiciones ideales, entre otros con sintetizadores, pianos eléctricos, o cualquier otro instrumento con potencia de salida muy variada.

Las bandas de agudos y graves son filtros Shelving, mientras las tres otras bandas son paramétricas con ajuste de “Q”. Merece mencionar que los medios graves, medios y medios agudos se pueden “bypasar” de manera independiente para obtener una señal más directa. Los agudos y graves solo se pueden desactivar simultáneamente.

En uso, cada banda de este ecualizador es muy musical. Preciso y de ajuste muy fino, esculpirá tu sonido de la manera que lo quieras. Aun cuando puede, si es necesario, cambiar drásticamente el carácter de tu sonido, puedes todavía subir los parámetros al máximo sin que el sonido sea desagradable, lo que es el sello de un buen ecualizador.

El único inconveniente : con 1200€ por canal, 2400€ para dos canales, es una inversión seria, incluso si el resultado se lo merece.


Los otros módulos probados


Los otros módulos son variaciones de los diferentes preamplificador, compresor, y ecualizador (de 5 a 3 bandas, pero funcionan igual), y están hechos para cumplir con todas la necesidades posibles. Así, el 5032 (preamp - EQ) es muy adecuado para la voz. El 5015 (preamp - compresor) funciona de maravilla con un bajo... ¡Por lo tanto todas las configuraciones son posibles !

Abajo, unos ejemplos que he combinado :

Bajo sin procesar

Bajo con compresión

Bajo ecualizado 1

Bajo ecualizado 2


Batería sin procesar

Batería con compresor (ratio 10:1, release de 180/220ms, release hacia adelante)

Batería con compresor (release de 260ms hacia el fondo)

Batería con compresor (release de 260ms hacia adelante)


Guitarra acústica + micrófono AKG C414 y preamplificador

Guitarra acústica + micrófono AKG C414, preamplificador y compresor


Voz con el C414, preamplificador con SilkVoz con el C414, preamplificador sin Silk

Voz con el C414, preamplificador con mucho gain y Silk

Voz con el C414, preamplificador con mucho gain pero sin Silk


Conclusión


Era ya hora de que prestaramos atención a las grandes realizaciones de esta leyenda del mundo del audio. Con cara nueva, son mucho más guapas que cuando tenían esta fachada “barata”, ahora si dan el pego. Estos módulos tienen, en todos casos, una calidad de sonido impecable y un carácter autentico.

Con sus dos modos distintos, los módulos de preamplificador y de compresión son muy flexibles, y son herramientas potentes que permiten manejar una multitud de fuentes.

Gracias a su precio interesante, por lo menos el de los módulos estéreo, deberían de estar en su lista de pruebas.


  • El sonido
  • Mi favorito : el Compresor
  • El precio de los canales dobles
  • El tamaño reducido

  • El precio de los canales simples
  • El interruptor en la parte trasera.