Controlador Nocturno

Nocturn de Novation : La Prueba

Se le conoce mejor a Novation por la calidad de sus teclados, controladores MIDI y sus sintetizadores, material o informático. A ver si Nocturn, el último miembro de la familia de controladores de Novation, que embarca el sistema Automap y con un precio económico, está a la altura de la reputación de la marca....

Automap


11En los últimos años, varios programadores han trabajado sobre sistemas que les evitarían a los usuarios pasar por configuraciones complicadas cuando usen sus controladores. El MIDI Learn, casi universal ahora, fue el primer paso, y algunos intentaron implementar sistemas que detectan los parámetros de los programas y les afectan directamente a los controles de la máquina. Varias compañías han desarrollado soluciones de este tipo, en particular Cakewalk con el sistema ACT (Active Control Technology) incluido en Sonar y Project 5, y Novation con su Automap. La idea es que, cuando actives un plug-in, sus parámetros se asignen automáticamente a los varios controles del controlador. Es la base del sistema de Nocturn pero también funciona como un controlador MIDI tradicional.


El Aparato


Nocturn es un dispositivo pequeño que tomará poco espacio el entorno, muy a menudo atestado, de un home studio. Además, su única conexión se hace vía el puerto USB ubicado en el lado izquierdo (¡listo!), para conectarlo fácilmente a otro controlador o a un teclado. Es relativamente pesado para su tamaño compacto, lo que le da una cierta robustez y una estabilidad perfecta reforzada con las dos almohadillas antideslizantes en su base. Una vez colocado, no se mueve. Su peso equivale a 5-6 CDs en sus estuches, entonces es bastante transportable.

La base, muy fina, es un poco más fina en la parte trasera, y le da una ligera inclinación hacia el usuario. Incluye :


  • 16 botones de goma con LEDs rojos o verdes
  • Un crossfader con un pista de aproximadamente 6 centímetros de ancho
  • 9 codificadores con rotación sin fin (diales) y LED


21Aunque no se tenga que preocupar por los botones de goma, los otros controles se tienen que proteger cuando se transporte el dispositivo. Nocturn da la impresión extraña de ser, al mismo tiempo, un producto de calidad y de baja gama. Un punto positivo, tiene una pinta simpática, con su superficie negra, su diseño sobrio, la distribución elegante de los controles (que proveen también una excelente legibilidad) y la luminosidad bien equilibrada de los LEDs. Básicamente, es un objeto atractivo.

El punto negativo es que los diales son muy baratos. Algunos parecen bastante flojos. Quizá se explique por el hecho de que estén táctiles, aunque hechos de plástico. Pienso entonces que el dial tiene que ser un poco flojo para asegurar el contacto, pero se tiene que decir que parecen un poco barato y también es raro que no tengan todos la misma flojera. Además, se tiene que preguntar que serán de los diales después de un uso largo. Es aún peor con el crossfader que sí es bastante flojo.

A pesar de eso, la impresión global del dispositivo es bastante positiva.


En uso


Ventana del explorador de efectos que muestra los diales de efectos disponibles. Toca un dial para tomar control del dicho efecto. Es una pena que la asignación cambie todo el tiempo ; el parámetro actual está controlado por el primer dial, lo que obliga cada vez a abrir la ventana de nuevo.

Ventana del explorador de efectos que muestra los diales de efectos disponibles. Toca un dial para tomar control del dicho efecto. Es una pena que la asignación cambie todo el tiempo ; el parámetro actual está controlado por el primer dial, lo que obliga cada vez a abrir la ventana de nuevo.

Se confirma la buena impresión del principio en uso. Se tiende a olvidar los diales flojos, excepto cuando se quieran realizar ajustes finos. Pero no molesta realmente. Aunque los diales no tengan distensión (excepto el dial de velocidad), se percibe una ligera muesca en algunos de ellos, y su manejo es entonces menos agradable (pero no afecta el resultado). Es todavía más sorprendente porque no es el caso con todos los diales. Aquí vemos las consecuencias de un “precio muy económico”. En uso, estos controladores sin fin son, a pesar de todo esto, de uso agradable.

El crossfader también es simpático y suave, con la firmeza justa. Seamos claros : parece obvio que no haya manera para un DJ de usar este aparato en condiciones clásicas. Pero estará bien para mezclar de vez en cuando con amigos. En todos casos, el fader horizontal tiene muchos otros usos, incluso el control de instrumentos virtuales o de efectos. Aún mejor porque fue diseñado para eso.

Entonces, la impresión sobre la parte material es claramente positiva. De un punto de vista táctil y estético, Nocturn es atractivo y da ganas de jugar con él.


Instalación


El paquete incluye Nocturn, un cable USB, publicidades para los productos Focusrite y Novation, una guía de inicio rápido de 4 páginas, y un cd de instalación. Sorpresa : la caja del cd estaba... vacía. Con suerte este problema afecta a poca gente, pero tampoco es un problema : en su sitio web se encuentran todos los pilotos y programas. Sería una buena idea echarle un vistazo al sitio web de toda manera : hay unos cuantos tutoriales en video, cortos pero bien hechos. En cuanto al manual de usuario, es bastante claro. Desafortunadamente, parece que tenga una versión de retraso, pero nada dramático.


¿Cómo funciona?


41En general, un controlador comunica directamente con el programa intercambiando información MIDI. Con Automap, se añade un programa entre los dos. Trae muchas funciones adicionales. La primera es el reconocimiento automático del programa activo. Por ejemplo, haz un clic en un plug-in y se convierte en una aplicación controlada. Los parámetros asociados a esta aplicación se almacenan y llaman sin necesidad de cambiar el preset o la plantilla del controlador.

La otra ventaja de Automap, como se ha mencionado anteriormente, es que mapea automáticamente los controles específicos de un programa a los controles de Nocturn. Pero esta “ventaja” es teórica porque el mapeo parece aleatorio y, con todos los plug-ins probados, ninguno se podía usar o era suficientemente bien mapeado por defecto. Así que todo se tiene que asignar de nuevo a mano, y se realiza fácilmente y rápidamente gracias a los patrones de “Learn” fluidos y muy rápidos. Aquí tienen su papel los diales táctiles, porque todo lo que tienes que hacer es tocar el dial para que el modo Learn lo asigne al último control usado o al control destacado en la pantalla.

En realidad, lo que más tiempo toma es pensar en la manera de asignar los controles de la forma más lógica e intuitiva posible, especialmente porque Nocturn no tiene pantalla. Sólo la ventana de Automap muestra las asignaciones. Así que hay una ventana más en la pantalla (que ya tiene suficientes). Por suerte, se puede mostrar y esconder esta ventana vía un botón que se ve muy bien en Nocturn. Puedes elegir la transparencia, se puede también cambiar el tamaño, lo que también reduce la información mostrada : información completa, sólo controles, o sólo el control seleccionado. Es una pena que no pueda estar “invisible” para el ratón. Fuese posible guardarla en transparencia en la pantalla cuando uno trabaja, sin tener que preocuparse por ella. Tal vez lo resolverán en una próxima versión del programa que Novation tiene la intención obvia de evolucionar. Pero al final, no es tan esencial.

El Automap tiene sin embargo un tema significativo : su nombre oficial es “Automap Universal”. Es un error porque Automap está lejos de ser “universal”.


Uso de Automap con un programa

El reconocimiento de los plug-ins por el programa es fácil. Es una pena que sólo se reconozcan los plug-ins VST.

El reconocimiento de los plug-ins por el programa es fácil. Es una pena que sólo se reconozcan los plug-ins VST.

Para “auto mapear” un programa, primero tienes que lanzar el “Plug-in Manager” que va a escanear todas las carpetas VST. Cuidado, el Automap “Universal” sólo funciona con plug-ins VST. OK, eso incluye muchos plug-ins pero no toma en cuenta muchísimas versiones autónomas, plug-ins en formato DX (si, todavía quedan muchos) y probablemente unos cuantos plug-ins de secuenciadores integrados (en Sonar Producer, no se toma en cuenta la suite Sonitus). También pienso a los pequeños programas como Magix Studio o Music Maker, o muchos otros cuyos instrumentos no se podrán “auto mapear”. Es una pena porque este pequeño controlador económico le hubiera normalmente atraído a usuarios de este tipo de programas (también los usan usuarios de secuenciadores de nivel más alto). Hablando de secuenciador, nota que se puede controlar la mezcla de los cuatro líderes del mercado : Cubase, Sonar, Logic y Live (y otros de Novation). El control queda bastante limitado pero cubre las necesidades esenciales. Por ejemplo con Sonar, se puede controlar el volumen, pan, mute, solo, record ready, activar el mando auxiliar, y el nivel de mando. Si quieres mezclar un proyecto grande con Noctur, deberías de pensarlo dos veces. Se limita a 6 o 8 pistas. Pero está bien para los que no tienen controlador para mezclar : se gana en comodidad y eficiencia comparado con el trabajo con un ratón. Pero no es tan eficiente como el Behringer CF con el modo Mackie Control. Sobre todo le falta a Nocturn una barra de transporte.

Pero Nocturn luce realmente cuando controla los plug-ins. Que sea con los sintetizadores o los efectos, el uso es muy cómodo y fluido. Toma el control del plug-in activo pero puedes fácilmente navegar a través de los otros módulos controlados que has previamente seleccionado con los botones dedicados. Los elementos controlados se organizan en bancos (usuario, efectos, instrumentos y mezcladora), cada uno con su botón dedicado y se puede reorganizarlo todo al gusto en algunos clics.


Conclusión


Aunque esté el término “Universal” algo erróneo para calificar el Automap, se nota que Nocturn ofrece posibilidades prácticas dados su tamaño y su precio. Sobre todo, usarlo es agradable y divertido,... básicamente, todo lo que le gusta a uno cuando se habla de música. Si conoces bien sus defectos, principalmente el hecho de que no este universal, es una compra que puede valer la pena para ambas personas que no tienen un controlador y las, bien equipadas, que buscan un controlador adicional elegante y amigable, que sea para el estudio o en una configuración móvil. Es un éxito.


 

  • Buen diseño
  • Controles agradables
  • Instalación y uso fáciles
  • Tamaño compacto
  • Tutoriales en vídeo en el sito de Novation

 

 

  • Automap no es “universal”
  • Sólo USB (sólo su puede usar con un ordenador)
  • Algunos aspectos un poco baratos
  • Otra ventana adicional en la pantalla