¿In POD We Trust?

Prueba del Line 6 POD X3 Pro

Después de lanzar sus POD X3 y X3 Live en 2008, dignos descendientes del POD XT, Line 6 sintió la necesidad de actualizar su POD Pro. Entonces, no es una sorpresa que salga un POD en formato de rack que ofrece una plétora de entradas y salidas, el POD X3 Pro.

La idea detrás del POD Pro fue introducir un gran número de entradas y salidas (analógicas y digitales), para satisfacer al usuario más exigente, que sea en concierto o en estudio. Su formato rack facilita su integración en un estudio y por eso cabrá fácilmente en situaciones profesionales. Aunque el tamaño del POD original le facilite a los guitarristas el transporte, es más complicado colocarlo frente a una consola, entre otros. Igual con el POD Live, dedicado al principio a los guitarristas que tocan en vivo y quieren controlar su sonido con el pie.

Entonces el POD X3 Pro tiene el mismo concepto que las versiones X3 y X3 Live : embarca las famosas modelizaciones de Line 6 (78 amplificadores de guitarra, 24 bafles de guitarra, 98 efectos, 28 amplificadores de bajo, 22 bafles de bajo, 6 preamplificadores de micrófono y 4 micrófonos con posición ajustable) y su programa, POD Farm, permite grabar, editar presets de forma más fácil con una linda interfaz gráfica, y efectuar un re-amp del sonido.

Primero vamos a mirar lo que más nos interesa : ¡sus controles y entradas/salidas!


El panel frontal


http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/02/1image_6_350.png?w=300Primero notarás un cambio en el diseño del POD : una gran parte del “rojo de Line 6” que hace la fama de la marca se ha convertido en gris oscuro. Sólo las dos entradas de guitarra y del preamplificador de micrófono siguen en rojo, y destacan del resto del dispositivo. Personalmente, me parece este rack más feo que el POD Pro XT y su apariencia global parece más barata, lo que, para un nivel “Pro”, no es una buena señal. Los potenciómetros se ven igual que el resto de la gama de Line 6. La pantalla LCD grande es la misma que en el POD X3, y es una buena cosa porque permite visualizar mucha información y entender mejor la interfaz. Último cambio en su diseño : el Pod Pro ha crecido, con una altura de rack 3U.

http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/02/2image_5_350.png?w=300En la izquierda se encuentran las dos entradas de micrófonos XLR y las dos entradas guitarra/instrumento (jack de 1/4”). En cada franja roja están dos LEDs : uno verde que muestra la presencia de una señal y uno rojo que indica que la señal de entrada está saturando (clip). Hay un filtro de corte bajo, un PAD de -20dB para el micrófono y otro PAD para la guitarra. Por último, hay un switch que activa la alimentación Phantom de 48V en el centro de las dos cintas rojas.

En cuanto a la navegación, se hace como en los otros modelos POD X3 : en la pantalla se visualiza el camino de la señal (“Home”) o los parámetros de edición (“Edit”). El botón Home permite acceder a los presets o cambiar una configuración (en la página Edit). Con 4 botones y 4 diales multifunción, el sistema de navegación del POD X3 Pro es muy fácil de domeñar y es mucho más conveniente que el POD XT, gracias a su pantalla LCD retro-iluminada de gran tamaño que muestra mucha información.

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Otros botones facilitan el acceso a algunas páginas importantes : Inputs permite, por supuesto, visualizar la configuración de entrada, Outputs, ya lo sabes, muestra los parámetros de salida, Tone 2 permite cambiar los canales o activar ambos canales en el mismo tiempo (una nueva funcionalidad de la serie X3, más sobre eso más tarde). Los otros botones y potenciómetros son bastante estándares y no sorprenderán a los guitarristas acostumbrados a manejar un amplificador. Estos potenciómetros son : volumen, graves, medios, agudos, presencia, reverberación, y botones para saltar a ciertos módulos : ampli, pedal (de distorsión), delay y reverberación. El botón “Tap” ajusta la velocidad del delay y/o activa el afinador integrado.

Aunque el POD X3 Pro probablemente no gane un premio de moda o de diseño, es un ganador en cuanto al flujo de trabajo (ergonomía) y su sistema de navegación es probablemente una de la cosas que más han evolucionado en esta nueva generación POD.


El panel posterior


http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/02/4.png?w=300Con una mirada al panel posterior entenderás mejor porque se llama “Pro”. Con todas sus entradas y salidas, satisfará definitivamente a la mayoría de los usuarios, que sea en estudio, en casa, o en concierto. Primero, está el inevitable slot USB que permite modificar los presets y grabar con un ordenador. Porque es Line 6 también está la famosa interfaz Variax con la cual, si eres el afortunado poseedor de esta guitarra de modelización, puedes controlar su sonido directamente con el POD X3 Pro. Esta funcionalidad es muy interesante en concierto o en estudio : imagínate cargando los presets de tu POD y de tu Variax en un sólo clic o una activación en el pedal : ¡genial! Hablando de pedales, puedes conectar cualquier de los pedales o multiefectos de Line 6 vía la entrada RJ45, lo que sin duda complacerá a los que embarcan su POD en concierto.

En cuanto a las entradas/salidas digitales, el POD X3 Pro tiene conexiones XLR AES/EBU y S/PDIF coaxial. Abajo están las entradas/salidas MIDI (para los Cambios de Programas para seleccionar los presets) y a la derecha, un grupo de entradas y salidas analógicas...

http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/02/5image_2_350.png?w=300Respecto a esto, la gente de Line 6 ha dado el máximo. Empezamos con las salidas XLR con un switch de nivel de salida (línea o micrófono) y un switch “ground lift” en el caso de un bucle de tierra. Añádele un par de mandos de Efectos y un par de retornos de Efectos (jack de 1/4”) para el bucle de efectos, otro par de salidas no balanceadas (-10dBV) jack de 1/4” para conectar otra fuente al POD. En fin, como guinda en el pastel, el POD X3 Pro tiene dos salidas para instrumentos no balanceadas (jack de 1/4”) para recuperar la señal no procesada de tu guitarra, tomada directamente de la entrada de guitarra del POD : ¡práctico para el re-amp!

Hablando de re-amp, una de las innovaciones más importantes de la serie X3 es que lleva dos programas muy útiles para este objetivo...


El software


http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/02/6farm01_350.jpg?w=300En la caja del POD veras una etiqueta que dice “plug-in POD Farm incluido”. ¿Qué es esto? Ni más ni menos que una versión software del POD X3 (en forma de plug-in). Puedes así tener multi-instancias y soluciones de re-amp en abundancia. Porque la interfaz USB permite recuperar ambos sonidos procesado y no procesado de tu guitarra, es posible guardar el sonido no procesado de lado y procesarlo luego con el plug-in POD Farm. Este “detalle” mejora mucho la utilidad del POD para el home studio, trabajando con un secuenciador. Para coronarlo todo, POD Farm ofrece una nueva interfaz gráfica muy bien pensada, que es un modelo de ergonomía y de flujo de trabajo. Nota que esta pequeña maravilla es gratuita para todos los que poseen una versión POD X3 y Platinum. Todos los “modelos” en tu POD también están en el POD Farm. La versión material también sigue disponible y sigue siendo muy útil para distorsionar, cargar y guardar los presets con un GUI que es más conveniente que él del POD.

Cuando está conectado al ordenador (USB), el POD X3 Pro también sirve de interfaz audio digital con 8 salidas disponibles vía USB. Salidas 1 y 2 : manda la señal principal procesada (Tone1, Tone2 o Tone 1+2), salidas 3 y 4 : Tone1 por separado en estéreo, salidas 5 y 6 : Tone 2 por separado en estéreo, Salida 7 : la suma de las entradas elegidas para Tone1, y salida 8 : la suma de las entradas elegidas para Tone2. Las dos últimas se usarán así para el re-amp vía el plug-in POD Farm o cualquier otro plug-in para este objetivo.

El programa en sí es un éxito, ¿qué tal con el aparato mismo?


Dos Tonalidades


http://audiofanzines.wordpress.com/files/2009/02/7podx3pro2_350.jpg?w=300La novedad de la serie X3 es la función Dual Tone que permite tener dos caminos totalmente independientes (Tone 1 y 2). El cielo es el límite, o casi. Puedes conectar dos guitarras y tener dos configuraciones totalmente distintas (amplificadores, efectos, etc.) para cada una, pero también puedes mandar la señal de una sola guitarra a ambos circuitos y recuperar en ambas salidas, dos sonidos diferentes y/o complementarios. La ruta interna del POD X3 Pro es muy flexible y permite mandar cualquier entrada a cualquier camino de tono. En fin, puedes cambiar rápidamente entre dos tonos, sin hueco o silencio en el sonido. Estas transiciones fluidas entre dos tonos incluyen el delay y la cola de reverberación. Ya puedes imaginar las posibilidades : grabar un bajo (el POD alberga ahora simulaciones de amplificadores de bajo) y una guitarra en el mismo tiempo, o hasta una voz (vía las simulaciones de preamplificadores de micrófono) y una guitarra... En resumen, es una verdadera navaja suiza que puedes llevar en concierto (con un pedal opcional) o en tu home studio.

En lo que va del sonido, Line 6 embarca más y más modelos y ya es difícil no encontrar algo que te guste en esta plétora de sonidos. La lista disponible en esta página te dará vértigo. No todos son memorables, hasta algunos parecen más una broma, pero en general, los sonidos claros son muy realistas y la mayoría de las distorsiones te engañaran por lo menos en la mezcla. Porque no tengo las versiones originales de todos los amplificadores simulados (desgraciadamente), es difícil juzgar la fidelidad de todas las simulaciones. Algunos modelos como el Fender Bassman y Deluxe Reverb son un éxito. Aquí algunos ejemplos realizados con dos Fender Jaguar Mexicanas : BlackFace Deluxe, BlackFace Vibro, Plexi45, PlexiLead100 , sonido clean , distorsión . Para más muestras de sonidos, visita el sitio de Line 6.

En fin, el único gran problema con este POD es su incapacidad a encadenar efectos y amplificadores en el orden que uno quiera. Por ejemplo, un Wah Wah debe colocarse ante un pedal de distorsión (el contrario fuese interesante), y se echa a perder la idea que “todo es posible”. Además, aunque los amplificadores y efectos de guitarra de Line 6 sean de alta calidad y hayan sido comprobados por cientos de miles de guitarristas, la simulación de micrófonos, combinada con los preamplificadores de micro mediocres en el X3, no están a la altura. Por eso es una solución de respaldo, ¡pero puede ser muy práctico en algunas situaciones!


Conclusión


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Line 6 ha logrado mejorar el POD con la adición de modelos, lo que hace que es aun más completo. La calidad del sonido es buena y el número de entradas y salidas hacen del POD X3 Pro una solución ideal para todas las situaciones, en realidad es difícil encontrar una situación donde no fuese suficiente. Recomendamos la nueva interfaz y la pantalla que facilitan la navegación y la edición, y el plug-in POD Farm que abre nuevos horizontes a los guitarristas en home studio. Con un precio alrededor de los 699$, el POD X3 Pro ofrece un POD, una interfaz audio rica en conexiones con preamplificadores de micrófono, y un plug-in de simulación de amplificadores/efectos. Aviso los aficionados de las soluciones “todo en uno”, lo deben de tener.


  • El número de modelos simulados
  • La calidad del sonido
  • El número de entradas y salidas
  • La pantalla LCD retro-iluminada grande
  • El GUI - práctico y muy legible
  • El plug-in POD Farm
  • La interfaz USB con 8 canales


  • El diseño
  • Rack 3U, el POD ha engordado
  • La cadena de efectos no es totalmente flexible
  • Preamplificadores de micro mediocres